background image

AIM

10/12/17

7

−1−64

Meteorology

8. Weather Phenomena.

The weather as

reported in the METAR code represents a significant
change in the way weather is currently reported. In
METAR, weather is reported in the format:

Intensity/Proximity/Descriptor/Precipitation/Ob-
struction to visibility/Other

NOTE

The “/” above and in the following descriptions (except as
the separator between the temperature and dew point) are
for separation purposes in this publication and do not
appear in the actual METARs.

(a) Intensity 

applies only to the first type of

precipitation reported. A “

−” denotes light, no symbol

denotes moderate, and a “+” denotes heavy.

(b) Proximity

 applies to and reported only

for weather occurring in the vicinity of the airport
(between 5 and 10 miles of the point(s) of
observation). It is denoted by the letters “VC.”
(Intensity and “VC” will not appear together in the
weather group).

(c) Descriptor.

These eight descriptors ap-

ply to the precipitation or obstructions to visibility:

TS

thunderstorm

. . . . . . . . . . .

DR

low drifting

. . . . . . . . . . .

SH

showers

. . . . . . . . . . .

MI

shallow

. . . . . . . . . . .

FZ

freezing

. . . . . . . . . . .

BC

patches

. . . . . . . . . . .

BL

blowing

. . . . . . . . . . .

PR

partial

. . . . . . . . . . .

NOTE

Although “TS” and “SH” are used with precipitation and
may be preceded with an intensity symbol, the intensity still
applies to the precipitation, not the descriptor.

(d) Precipitation.

There are nine types of

precipitation in the METAR code:

RA

rain

. . . . . . . . . .

DZ

drizzle

. . . . . . . . . .

SN

snow

. . . . . . . . . .

GR

hail (

1

/

4

” or greater)

. . . . . . . . . .

GS

small hail/snow pellets

. . . . . . . . . .

PL

ice pellets

. . . . . . . . . .

SG

snow grains

. . . . . . . . . .

IC

ice crystals (diamond dust)

. . . . . . . . . . .

UP

unknown precipitation

. . . . . . . . . .

(automated stations only)

(e) Obstructions to visibility.

There are

eight types of obscuration phenomena in the METAR
code (obscurations are any phenomena in the
atmosphere, other than precipitation, that reduce
horizontal visibility):

FG 

fog (vsby less than 

5

/

8

 mile)

. . . . . . . . . .

HZ

 haze

. . . . . . . . . .

FU

smoke

. . . . . . . . . .

PY

spray

. . . . . . . . . .

BR

mist (vsby 

5

/

8

 

− 6 miles)

. . . . . . . . . .

SA

sand

. . . . . . . . . .

DU

dust

. . . . . . . . . .

VA

volcanic ash

. . . . . . . . . .

NOTE

Fog (FG) is observed or forecast only when the visibility is
less than five

−eighths of mile, otherwise mist (BR) is

observed or forecast.

(f) Other.

There are five categories of other

weather phenomena which are reported when they
occur:

SQ

squall

. . . . . . . . . . .

SS

sandstorm

. . . . . . . . . . .

DS

duststorm

. . . . . . . . . . .

PO

dust/sand whirls

. . . . . . . . . .

FC

funnel cloud

. . . . . . . . . . .

+FC

tornado/waterspout

. . . . . . . . .

Examples:

TSRA

thunderstorm with moderate

. . . . . . . . .

 rain

+SN

heavy snow

. . . . . . . . . .

−RA FG

light rain and fog

. . . . . . .

BRHZ

mist and haze 

. . . . . . . .

(visibility 

5

/

8

mile or greater)

FZDZ

freezing drizzle

. . . . . . . . .

VCSH

rain shower in the  vicinity

. . . . . . . .

+SHRASNPL

heavy rain showers, snow,

. .

ice pellets (intensity
indicator refers to the 
predominant rain)

9. Sky Condition.

The sky condition as

reported in METAR represents a significant change
from the way sky condition is currently reported. In
METAR, sky condition is reported in the format:

Amount/Height/(Type) or Indefinite Ceiling/Height