background image

6/17/21 

AIM 

Section 3.  Airport Marking Aids and Signs 

2

3

1.  General 

a. 

Airport pavement markings and signs provide 

information that is useful to a pilot during takeoff, 
landing, and taxiing. 

b. 

Uniformity in airport markings and signs from 

one airport to another enhances safety and improves 
efficiency. Pilots are encouraged to work with the 
operators of the airports they use to achieve the 
marking and sign standards described in this section. 

c. 

Pilots who encounter ineffective, incorrect, or 

confusing markings or signs on an airport should 
make the operator of the airport aware of the problem. 
These situations may also be reported under the 
Aviation Safety Reporting Program as described in 
Paragraph 7

7

1, Aviation Safety Reporting Pro­

gram. Pilots may also report these situations to the 
FAA regional airports division. 

d. 

The markings and signs described in this 

section of the AIM reflect the current FAA 
recommended standards. 

REFERENCE

 

AC 150/5340

1, Standards for Airport Markings. 

AC 150/5340

18, Standards for Airport Sign Systems. 

2

3

2.  Airport Pavement Markings 

a.  General. 

For the purpose of this section, the 

airport pavement markings have been grouped into 
four areas: 

1.  Runway Markings. 

2.  Taxiway Markings. 

3.  Holding Position Markings. 

4.  Other Markings. 

b. Marking Colors. 

Markings for runways are 

white. Markings defining the landing area on a 
heliport are also white except for hospital heliports 
which use a red “H” on a white cross. Markings for 
taxiways, areas not intended for use by aircraft 
(closed and hazardous areas), and holding positions 
(even if they are on a runway) are yellow. 

2

3

3.  Runway Markings 

a.  General. 

There are three types of markings for 

runways: visual, nonprecision instrument, and 
precision instrument. TBL 2

3

1 identifies the 

marking elements for each type of runway and 
TBL 2

3

2 identifies runway threshold markings. 

TBL 2

3

Runway Marking Elements 

Marking Element 

Visual Runway 

Nonprecision 

Instrument 

Runway 

Precision 

Instrument 

Runway 

Designation 

Centerline 

Threshold 

X

Aiming Point 

X

Touchdown Zone 

Side Stripes 

On runways used, or intended to be used, by international commercial transports. 

On runways 4,000 feet (1200 m) or longer used by jet aircraft. 

Airport Marking Aids and Signs 

2

3