background image

6/17/21 

AIM 

Section 2.  Controlled Airspace 

3

2

1.  General 

a.  Controlled Airspace. 

A generic term that 

covers the different classification of airspace 
(Class A, Class B, Class C, Class D, and Class E 
airspace) and defined dimensions within which air 
traffic control service is provided to IFR flights and 
to VFR flights in accordance with the airspace 
classification. (See FIG 3

2

1.) 

b.  IFR Requirements. 

IFR operations in any 

class of controlled airspace requires that a pilot must 
file an IFR flight plan and receive an appropriate ATC 
clearance. 

c. IFR Separation. 

Standard IFR separation is 

provided to all aircraft operating under IFR in 
controlled airspace. 

d.  VFR Requirements. 

It is the responsibility of 

the pilot to ensure that ATC clearance or radio 
communication requirements are met prior to entry 

into Class B, Class C, or Class D airspace. The pilot 
retains this responsibility when receiving ATC radar 
advisories.  (See 14 CFR Part 91.) 

e.  Traffic Advisories. 

Traffic advisories will be 

provided to all aircraft as the controller’s work 
situation permits. 

f.  Safety Alerts. 

Safety Alerts are mandatory 

services and are provided to ALL aircraft. There are 
two types of Safety Alerts: 

1.  Terrain/Obstruction Alert. 

A Terrain/ 

Obstruction Alert is issued when, in the controller’s 
judgment, an aircraft’s altitude places it in unsafe 
proximity to terrain and/or obstructions; and 

2.  Aircraft Conflict/Mode C Intruder Alert.

 An Aircraft Conflict/Mode C Intruder Alert is issued 
if the controller observes another aircraft which 
places it in an unsafe proximity. When feasible, the 
controller will offer the pilot an alternative course of 
action. 

FIG 3

2

Airspace Classes 

MSL ­ mean sea level 
AGL ­ above ground level 
FL ­ flight level 

CLASS B

CL ASS B 

CLASS C

CL ASS C 

CLASS E

CL ASS E 

CLASS D

CL ASS D 

CLASS G

CL ASS G 

CLASS G

CL ASS G 

CLASS G

CL ASS G 

Nontowered 

Airport 

Nontowered 

Airport 

FL 600 

18,000 MSL 

FL 600 

18,000 MSL 

14,500 MSL

14,500 MSL 

1,200 AGL 

700 AGL 

CLASS A

CL ASS A 

Controlled Airspace 

3

2