background image

12/2/21 

AIM 

Section 4.  Special Use Airspace 

3

4

1.  General 

a. 

Special use airspace (SUA) consists of that 

airspace wherein activities must be confined because 
of their nature, or wherein limitations are imposed 
upon aircraft operations that are not a part of those 
activities, or both. SUA areas are depicted on 
aeronautical charts, except for controlled firing areas 
(CFA), temporary military operations areas (MOA), 
and temporary restricted areas. 

b. 

Prohibited and restricted areas are regulatory 

special use airspace and are established in 14 CFR 
Part 73 through the rulemaking process. 

c. 

Warning areas, MOAs, alert areas, CFAs, and 

national security areas (NSA) are nonregulatory 
special use airspace. 

d. 

Special use airspace descriptions (except CFAs) 

are contained in FAA Order JO 7400.10, Special Use 
Airspace. 

e. 

Permanent SUA (except CFAs) is charted on 

Sectional Aeronautical, VFR Terminal Area, and 
applicable En Route charts, and include the hours of 
operation, altitudes, and the controlling agency. 

NOTE

 

For temporary restricted areas and temporary MOAs, 
pilots should review the Domestic Notices found on the 
Federal NOTAM System (FNS) NOTAM Search website 
under External Links or the Air Traffic Plans and 
Publications website, the FAA SUA website, and/or contact 
the appropriate overlying ATC facility to determine the 
effect of non

depicted SUA areas along their routes of 

flight. 

3

4

2.  Prohibited Areas 

Prohibited areas contain airspace of defined 
dimensions identified by an area on the surface of the 
earth within which the flight of aircraft is prohibited. 
Such areas are established for security or other 
reasons associated with the national welfare. These 
areas are published in the Federal Register and are 
depicted on aeronautical charts. 

3

4

3.  Restricted Areas 

a. 

Restricted areas contain airspace identified by 

an area on the surface of the earth within which the 
flight of aircraft, while not wholly prohibited, is 
subject to restrictions. Activities within these areas 
must be confined because of their nature or 
limitations imposed upon aircraft operations that are 
not a part of those activities or both. Restricted areas 
denote the existence of unusual, often invisible, 
hazards to aircraft such as artillery firing, aerial 
gunnery, or guided missiles. Penetration of restricted 
areas without authorization from the using or 
controlling agency may be extremely hazardous to 
the aircraft and its occupants. Restricted areas are 
published in the Federal Register and constitute 
14 CFR Part 73. 

b. 

ATC facilities apply the following procedures 

when aircraft are operating on an IFR clearance 
(including those cleared by ATC to maintain 
VFR­on­top) via a route which lies within joint­use 
restricted airspace. 

1. 

If the restricted area is not active and has been 

released to the controlling agency (FAA), the ATC 
facility will allow the aircraft to operate in the 
restricted airspace without issuing specific clearance 
for it to do so. 

2. 

If the restricted area is active and has not been 

released to the controlling agency (FAA), the ATC 
facility will issue a clearance which will ensure the 
aircraft avoids the restricted airspace unless it is on an 
approved altitude reservation mission or has obtained 
its own permission to operate in the airspace and so 
informs the controlling facility. 

NOTE

 

The above apply only to joint-use restricted airspace and 
not to prohibited and nonjoint-use airspace. For the latter 
categories, the ATC facility will issue a clearance so the 
aircraft will avoid the restricted airspace unless it is on an 
approved altitude reservation mission or has obtained its 
own permission to operate in the airspace and so informs 
the controlling facility. 

c. 

Permanent restricted areas are charted on 

Sectional Aeronautical, VFR Terminal Area, and the 
appropriate En Route charts. 

Special Use Airspace 

3

4