background image

12/2/21 

AIM 

Chapter 4.  Air Traffic Control 

Section 1.  Services Available to Pilots 

4

1

1.  Air Route Traffic Control Centers 

Centers are established primarily to provide air traffic 
service to aircraft operating on IFR flight plans within 
controlled airspace, and principally during the 
en route phase of flight. 

4

1

2.  Control Towers 

Towers have been established to provide for a safe, 
orderly and expeditious flow of traffic on and in the 
vicinity of an airport. When the responsibility has 
been so delegated, towers also provide for the 
separation of IFR aircraft in the terminal areas. 

REFERENCE

 

AIM, Paragraph 5

4

3 , Approach Control. 

4

1

3.  Flight Service Stations 

Flight Service Stations (FSSs) are air traffic 
facilities that provide pilot briefings, flight plan 
processing, en route flight advisories, search and 
rescue services, and assistance to lost aircraft and 
aircraft in emergency situations. FSSs also relay ATC 
clearances, process Notices to Air Missions, and 
broadcast aviation weather and aeronautical informa­
tion. In Alaska, designated FSSs also take weather 
observations, and provide Airport Advisory Services 
(AAS). 

4

1

4.  Recording and Monitoring 

a. 

Calls to air traffic control (ATC) facilities 

(ARTCCs, Towers, FSSs, Central Flow, and 
Operations Centers) over radio and ATC operational 
telephone lines (lines used for operational purposes 
such as controller instructions, briefings, opening and 
closing flight plans, issuance of IFR clearances and 
amendments, counter hijacking activities, etc.) may 
be monitored and recorded for operational uses such 
as accident investigations, accident prevention, 
search and rescue purposes, specialist training and 
evaluation, and technical evaluation and repair of 
control and communications systems. 

b. 

Where the public access telephone is recorded, 

a beeper tone is not required. In place of the “beep” 

tone the FCC has substituted a mandatory require­
ment that persons to be recorded be given notice they 
are to be recorded and give consent. Notice is given 
by this entry, consent to record is assumed by the 
individual placing a call to the operational facility. 

4

1

5.  Communications Release of IFR 

Aircraft Landing at an Airport Without an 
Operating Control Tower 

Aircraft operating on an IFR flight plan, landing at an 
airport without an operating control tower will be 
advised to change to the airport advisory frequency 
when direct communications with ATC are no longer 
required. Towers and centers do not have nontower 
airport traffic and runway in use information. The 
instrument approach may not be aligned with the 
runway in use; therefore, if the information has not 
already been obtained, pilots should make an 
expeditious change to the airport advisory frequency 
when authorized. 

REFERENCE

 

AIM, Paragraph 5

4

4 , Advance Information on Instrument Approach 

4

1

6.  Pilot Visits to Air Traffic Facilities 

Pilots are encouraged to participate in local pilot/air 
traffic control outreach activities. However, due to 
security and workload concerns, requests for air 
traffic facility visits may not always be approved. 
Therefore, visit requests should be submitted through 
the air traffic facility as early as possible. Pilots 
should contact the facility and advise them of the 
number of persons in the group, the time and date of 
the proposed visit, and the primary interest of the 
group. The air traffic facility will provide further 
instructions if a request can be approved. 

REFERENCE

 

FAA Order 1600.69, FAA Facility Security Management Program 

4

1

7.  Operation Rain Check 

Operation Rain Check is a program designed and 
managed by local air traffic control facility 
management. Its purpose is to familiarize pilots and 
aspiring pilots with the ATC system, its functions, 
responsibilities and benefits. 

Services Available to Pilots 

4

1