background image

AIM 

6/17/21 

TBL 4

3

Airport Traffic Control Tower Light Gun Signals 

Meaning 

Color and Type of Signal 

Movement of Vehicles, 

Equipment and Personnel 

Aircraft on the Ground 

Aircraft in Flight 

Steady green 

Cleared to cross, proceed or go 

Cleared for takeoff 

Cleared to land 

Flashing green 

Not applicable 

Cleared for taxi 

Return for landing (to be 
followed by steady green at the 
proper time) 

Steady red 

STOP 

STOP 

Give way to other aircraft and 
continue circling 

Flashing red 

Clear the taxiway/runway 

Taxi clear of the runway in use 

Airport unsafe, do not land 

Flashing white 

Return to starting point on airport  Return to starting point on airport  Not applicable 

Alternating red and green 

Exercise extreme caution 

Exercise extreme caution 

Exercise extreme caution 

4

3

14.  Communications 

a. 

Pilots of departing aircraft should communicate 

with the control tower on the appropriate ground 
control/clearance delivery frequency prior to starting 
engines to receive engine start time, taxi and/or 
clearance information. Unless otherwise advised by 
the tower, remain on that frequency during taxiing 
and runup, then change to local control frequency 
when ready to request takeoff clearance. 

NOTE

 

Pilots are encouraged to monitor the local tower frequency 
as soon as practical consistent with other ATC 
requirements. 

REFERENCE

 

AIM, Paragraph 4

1

13 , Automatic Terminal Information Service 

(ATIS) 

b. 

The tower controller will consider that pilots of 

turbine

powered aircraft are ready for takeoff when 

they reach the runway or warm

up block unless 

advised otherwise. 

c. 

The majority of ground control frequencies are 

in the 121.6

121.9 MHz bandwidth. Ground control 

frequencies are provided to eliminate frequency 
congestion on the tower (local control) frequency and 
are limited to communications between the tower and 
aircraft on the ground and between the tower and 
utility vehicles on the airport, provide a clear VHF 
channel for arriving and departing aircraft. They are 
used for issuance of taxi information, clearances, and 
other necessary contacts between the tower and 
aircraft or other vehicles operated on the airport. A 
pilot who has just landed should not change from the 

tower frequency to the ground control frequency until 
directed to do so by the controller. Normally, only one 
ground control frequency is assigned at an airport; 
however, at locations where the amount of traffic so 
warrants, a second ground control frequency and/or 
another frequency designated as a clearance delivery 
frequency, may be assigned. 

d. 

A controller may omit the ground or local 

control frequency if the controller believes the pilot 
knows which frequency is in use. If the ground 
control frequency is in the 121 MHz bandwidth the 
controller may omit the numbers preceding the 
decimal point; e.g., 121.7, “CONTACT GROUND 
POINT SEVEN.” However, if any doubt exists as to 
what frequency is in use, the pilot should promptly 
request the controller to provide that information. 

e. 

Controllers will normally avoid issuing a radio 

frequency change to helicopters, known to be 
single

piloted, which are hovering, air taxiing, or 

flying near the ground. At times, it may be necessary 
for pilots to alert ATC regarding single pilot 
operations to minimize delay of essential ATC 
communications. Whenever possible, ATC instruc­
tions will be relayed through the frequency being 
monitored until a frequency change can be 
accomplished. You must promptly advise ATC if you 
are unable to comply with a frequency change. Also, 
you should advise ATC if you must land to 
accomplish the frequency change unless it is clear the 
landing will have no impact on other air traffic; 
e.g., on a taxiway or in a helicopter operating area. 

4

3

20 

Airport Operations