background image

6/17/21 

AIM 

Section 6.  Operational Policy/Procedures for Reduced 

Vertical Separation Minimum (RVSM) in the Domestic 

U.S., Alaska, Offshore Airspace and the San Juan FIR 

4

6

1.  Applicability and RVSM Mandate 

(Date/Time and Area) 

a.  Applicability. 

The policies, guidance and 

direction in this section apply to RVSM operations in 
the airspace over the lower 48 states, Alaska, Atlantic 
and Gulf of Mexico High Offshore Airspace and 
airspace in the San Juan FIR where VHF or UHF 
voice direct controller

pilot communication (DCPC) 

is normally available. Policies, guidance and 
direction for RVSM operations in oceanic airspace 
where VHF or UHF voice DCPC is not available and 
the airspace of other countries can be found in the 
Aeronautical Information Publication (AIP), Part II

 

En Route, ENR 1. General Rules and Procedures, and 
ENR 7.Oceanic Operations. 

b.  Requirement. 

The FAA implemented RVSM 

between flight level (FL) 290

410 (inclusive) in the 

following airspace:  the airspace of the lower 48 
states of the United States, Alaska, Atlantic and Gulf 
of Mexico High Offshore Airspace and the San Juan 
FIR. RVSM has been implemented worldwide and 
may be applied in all ICAO Flight Information 
Regions (FIR). 

c.  RVSM Authorization. 

In accordance with 

14 CFR Section 91.180, with only limited excep­
tions, prior to operating in RVSM airspace, operators 
must comply with the standards of Part 91, Appendix G, 
and be authorized by the Administrator. If either the 
operator or the operator’s aircraft have not met the 
applicable RVSM standards, the aircraft will be 
referred to as a “non

RVSM” aircraft. Paragraph 

4

6

10 discusses ATC policies for accommodation 

of non

RVSM aircraft flown by the Department of 

Defense, Air Ambulance (MEDEVAC) operators, 
foreign State governments and aircraft flown for 
certification and development. Paragraph 4

6

11, 

Non

RVSM Aircraft Requesting Climb to and 

Descent from Flight Levels Above RVSM Airspace 
Without Intermediate Level Off, contains policies for 
non

RVSM aircraft climbing and descending 

through RVSM airspace to/from flight levels above 
RVSM airspace. 

d.  Benefits. 

RVSM enhances ATC flexibility, 

mitigates conflict points, enhances sector throughput, 
reduces controller workload and enables crossing 
traffic. Operators gain fuel savings and operating 
efficiency benefits by flying at more fuel efficient 
flight levels and on more user preferred routings. 

4

6

2.  Flight Level Orientation Scheme 

Altitude assignments for direction of flight follow a 
scheme of odd altitude assignment for magnetic 
courses 000

179 degrees and even altitudes for 

magnetic courses 180

359 degrees for flights up to 

and including FL 410, as indicated in FIG 4

6

1. 

FIG 4

6

Flight Level Orientation Scheme 

NOTE

 

Odd Flight Levels: Magnetic Course 000

179 Degrees 

Even Flight Levels: Magnetic Course 180

359 Degrees. 

4

6

3.  Aircraft and Operator Approval 

Policy/Procedures, RVSM Monitoring and 
Databases for Aircraft and Operator 
Approval 

a.  RVSM Authority

.  14 CFR Section 91.180 

applies to RVSM operations within the U.S. 14 CFR 
Section 91.706 applies to RVSM operations outside 

Operational Policy/Procedures for Reduced Vertical Separation Minimum (RVSM) in the 

4

6

Domestic U.S., Alaska, Offshore Airspace and the San Juan FIR