background image

12/2/21 

AIM 

void time will result in the aircraft being considered 
overdue and search and rescue procedures initiated. 

NOTE

 

1. 

Other IFR traffic for the airport where the clearance is 

issued is suspended until the aircraft has contacted ATC or 
until 30 minutes after the clearance void time or 30 minutes 
after the clearance release time if no clearance void time 
is issued. 

2. 

If the clearance void time expires, it does not cancel the 

departure clearance or IFR flight plan. It withdraws the 
pilot’s authority to depart IFR until a new departure 
release/release time has been issued by ATC and is 
acknowledged by the pilot. 

3. 

Pilots who depart at or after their clearance void time 

are not afforded IFR separation and may be in violation of 
14 CFR Section 91.173 which requires that pilots receive 
an appropriate ATC clearance before operating IFR in 
controlled airspace. 

4. 

Pilots who choose to depart VFR after their clearance 

void time has expired should not depart using the 
previously assigned IFR transponder code. 

EXAMPLE

 

Clearance void if not off by (clearance void time) and, if 
required, if not off by (clearance void time) advise (facility) 
not later than (time) of intentions. 

2.  Hold for Release. 

ATC may issue “hold for 

release” instructions in a clearance to delay an 
aircraft’s departure for traffic management reasons 
(i.e., weather, traffic volume, etc.). When ATC states 
in the clearance, “hold for release,” the pilot may not 
depart utilizing that IFR clearance until a release time 
or additional instructions are issued by ATC. In 
addition, ATC will include departure delay informa­
tion in conjunction with “hold for release” 
instructions. The ATC instruction, “hold for release,” 
applies to the IFR clearance and does not prevent the 
pilot from departing under VFR. However, prior to 
takeoff the pilot should cancel the IFR flight plan and 
operate the transponder/ADS

B on the appropriate 

VFR code. An IFR clearance may not be available 
after departure. 

EXAMPLE

 

(Aircraft identification) cleared to (destination) airport as 
filed, maintain (altitude), and, if required (additional 
instructions or information), hold for release, expect (time 
in hours and/or minutes) departure delay. 

3.  Release Times. 

A “release time” is a 

departure restriction issued to a pilot by ATC, 
specifying the earliest time an aircraft may depart. 
ATC will use “release times” in conjunction with 

traffic management procedures and/or to separate a 
departing aircraft from other traffic. 

EXAMPLE

 

(Aircraft identification) released for departure at (time in 
hours and/or minutes). 

4. Expect Departure Clearance Time 

(EDCT). 

The EDCT is the runway release time 

assigned to an aircraft included in traffic management 
programs. Aircraft are expected to depart no earlier 
than 5 minutes before, and no later than 5 minutes 
after the EDCT. 

b. 

If practical, pilots departing uncontrolled 

airports should obtain IFR clearances prior to 
becoming airborne when two­way communications 
with the controlling ATC facility is available. 

5

2

8.  Departure Control 

a. 

Departure Control is an approach control 

function responsible for ensuring separation between 
departures. So as to expedite the handling of 
departures, Departure Control may suggest a takeoff 
direction other than that which may normally have 
been used under VFR handling. Many times it is 
preferred to offer the pilot a runway that will require 
the fewest turns after takeoff to place the pilot on 
course or selected departure route as quickly as 
possible. At many locations particular attention is 
paid to the use of preferential runways for local noise 
abatement programs, and route departures away from 
congested areas. 

b. 

Departure Control utilizing radar will normally 

clear aircraft out of the terminal area using vectors, a 
diverse vector area (DVA), or published DPs. 

1. 

When a departure is to be vectored 

immediately following takeoff using vectors, a DVA, 
or published DPs that begins with an ATC assigned 
heading off the ground, the pilot will be advised prior 
to takeoff of the initial heading to be flown but may 
not be advised of the purpose of the heading. When 
ATC assigns an initial heading with the takeoff 
clearance that will take the aircraft off an assigned 
procedure (for example, an RNAV SID with a 
published lateral path to a waypoint and crossing 
restrictions from the departure end of runway), the 
controller will assign an altitude to maintain with the 
initial heading and, if necessary, a speed to maintain. 

2. 

At some airports when a departure will fly an 

RNAV SID that begins at the runway, ATC may 
advise aircraft of the initial fix/waypoint on the 

Departure Procedures 

5

2