background image

AIM 

12/2/21 

and TACAN aids are assigned certain frequency 
protected areas of airspace which are intended for 
application to established airway and route use, and 
to provide guidance for planning flights outside of 
established airways or routes. These areas of airspace 
are expressed in terms of cylindrical service volumes 
of specified dimensions called “class limits” or 
“categories.” 

REFERENCE

 

AIM, Para 1

1

8, Navigational Aid (NAVAID) Service Volumes. 

3. 

An operational service volume has been 

established for each class in which adequate signal 
coverage and frequency protection can be assured. To 
facilitate use of VOR, VORTAC, or TACAN aids, 
consistent with their operational service volume 
limits, pilot use of such aids for defining a direct route 
of flight in controlled airspace should not exceed the 
following: 

(a) 

Operations above FL 450 

 Use aids not 

more than 200 NM apart. These aids are depicted on 
en route high altitude charts. 

(b) 

Operation off established routes from 

18,000 feet MSL to FL 450 

 Use aids not more than 

260 NM apart. These aids are depicted on en route 
high altitude charts. 

(c) 

Operation off established airways below 

18,000 feet MSL 

 Use aids not more than 80 NM 

apart. These aids are depicted on en route low altitude 
charts. 

(d) 

Operation off established airways be-

tween 14,500 feet MSL and 17,999 feet MSL in the 
conterminous U.S. 

 (H) facilities not more than 200 

NM apart may be used. 

4. 

Increasing use of self

contained airborne 

navigational systems which do not rely on the 
VOR/VORTAC/TACAN system has resulted in pilot 
requests for direct routes which exceed NAVAID 
service volume limits. 

5. 

At times, ATC will initiate a direct route in a 

surveillance environment which exceeds NAVAID 
service volume limits. Pilots must adhere to the 
altitude specified in the clearance. 

6. 

Appropriate airway or jet route numbers may 

also be included to describe portions of the route to be 
flown. 

EXAMPLE

 

MDW V262 BDF V10 BRL STJ SLN GCK Spelled out: from 

Chicago Midway Airport via Victor 262 to Bradford, Victor 
10 to Burlington, Iowa, direct St. Joseph, Missouri, direct 
Salina, Kansas, direct Garden City, Kansas. 

NOTE

 

When route of flight is described by radio fixes, the pilot 
will be expected to fly a direct course between the points 
named. 

7. 

Pilots are reminded that they are responsible 

for adhering to obstruction clearance requirements on 
those segments of direct routes that are outside of 
controlled airspace and ATC surveillance capability. 
The MEAs and other altitudes shown on IFR en route 
charts pertain to those route segments within 
controlled airspace, and those altitudes may not meet 
obstruction clearance criteria when operating off 
those routes. 

NOTE

 

Refer to 14 CFR 91.177 for pilot responsibility when flying 
random point to point routes. 

d.  Area Navigation (RNAV)/Global Navigation 

Satellite System (GNSS) 

1. 

When not being radar monitored, GNSS

 

equipped RNAV aircraft on random RNAV routes 
must be cleared via or reported to be established on 
a point

to

point route. 

(a) 

The points must be published NAVAIDs, 

waypoints, fixes or airports recallable from the 
aircraft’s navigation database. The points must be 
displayed on controller video maps or depicted on the 
controller chart displayed at the control position. 
When applying non

radar separation the maximum 

distance between points must not exceed 500 miles. 

(b) 

ATC will protect 4 miles either side of the 

route centerline. 

(c) 

Assigned altitudes must be at or above the 

highest MIA along the projected route segment being 
flown, including the protected airspace of that route 
segment. 

2. 

Pilots of aircraft equipped with approved area 

navigational equipment may file for RNAV routes 
throughout the National Airspace System in 
accordance with the following procedures: 

(a) 

File airport

to

airport flight plans. 

(b) 

File the appropriate indication of RNAV 

and/or RNP capability in the flight plan. 

(c) 

Plan the random route portion of the flight 

plan to begin and end over appropriate arrival and 

5

1

12 

Preflight