background image

12/2/21 

AIM 

Section 5.  Pilot/Controller Roles and Responsibilities 

5

5

1.  General 

a. 

The roles and responsibilities of the pilot and 

controller for effective participation in the ATC 
system are contained in several documents. Pilot 
responsibilities are in the CFRs and the air traffic 
controllers’ are in the FAA Order JO 7110.65, 
Air Traffic Control, and supplemental FAA direc­
tives. Additional and supplemental information for 
pilots can be found in the current Aeronautical 
Information Manual (AIM), Notices to Air Missions, 
Advisory Circulars and aeronautical charts. Since 
there are many other excellent publications produced 
by nongovernment organizations, as well as other 
government organizations, with various updating 
cycles, questions concerning the latest or most 
current material can be resolved by cross­checking 
with the above mentioned documents. 

b. 

The pilot

in

command of an aircraft is directly 

responsible for, and is the final authority as to the safe 
operation of that aircraft. In an emergency requiring 
immediate action, the pilot

in

command may 

deviate from any rule in the General Subpart A and 
Flight Rules Subpart B in accordance with 14 CFR 
Section 91.3. 

c. 

The air traffic controller is responsible to give 

first priority to the separation of aircraft and to the 
issuance of radar safety alerts, second priority to other 
services that are required, but do not involve 
separation of aircraft and third priority to additional 
services to the extent possible. 

d. 

In order to maintain a safe and efficient air 

traffic system, it is necessary that each party fulfill 
their responsibilities to the fullest. 

e. 

The responsibilities of the pilot and the 

controller intentionally overlap in many areas 
providing a degree of redundancy. Should one or the 
other fail in any manner, this overlapping responsi­
bility is expected to compensate, in many cases, for 
failures that may affect safety. 

f. 

The following, while not intended to be all 

inclusive, is a brief listing of pilot and controller 
responsibilities for some commonly used procedures 

or phases of flight. More detailed explanations are 
contained in other portions of this publication, the 
appropriate CFRs, ACs and similar publications. The 
information provided is an overview of the principles 
involved and is not meant as an interpretation of the 
rules nor is it intended to extend or diminish 
responsibilities. 

5

5

2.  Air Traffic Clearance 

a.  Pilot. 

1. 

Acknowledges receipt and understanding of 

an ATC clearance. 

2. 

Reads back any hold short of runway 

instructions issued by ATC. 

3. 

Requests clarification or amendment, as 

appropriate, any time a clearance is not fully 
understood or considered unacceptable from a safety 
standpoint. 

4. 

Promptly complies with an air traffic 

clearance upon receipt except as necessary to cope 
with an emergency. Advises ATC as soon as possible 
and obtains an amended clearance, if deviation is 
necessary. 

NOTE

 

A clearance to land means that appropriate separation on 
the landing runway will be ensured. A landing clearance 
does not relieve the pilot from compliance with any 
previously issued altitude crossing restriction. 

b.  Controller. 

1. 

Issues appropriate clearances for the opera­

tion to be conducted, or being conducted, in 
accordance with established criteria. 

2. 

Assigns altitudes in IFR clearances that are at 

or above the minimum IFR altitudes in controlled 
airspace. 

3. 

Ensures acknowledgement by the pilot for 

issued information, clearances, or instructions. 

4. 

Ensures that readbacks by the pilot of 

altitude, heading, or other items are correct. If 
incorrect, distorted, or incomplete, makes corrections 
as appropriate. 

Pilot/Controller Roles and Responsibilities 

5

5