background image

6/17/21 

AIM 

Chapter 1.  Air Navigation 

Section 1.  Navigation Aids 

1

1

1.  General 

a. 

Various types of air navigation aids are in use 

today, each serving a special purpose. These aids have 
varied owners and operators, namely: the Federal 
Aviation Administration (FAA), the military ser­
vices, private organizations, individual states and 
foreign governments. The FAA has the statutory 
authority to establish, operate, maintain air naviga­
tion facilities and to prescribe standards for the 
operation of any of these aids which are used for 
instrument flight in federally controlled airspace. 
These aids are tabulated in the Chart Supplement U.S. 

b. 

Pilots should be aware of the possibility of 

momentary erroneous indications on cockpit displays 
when the primary signal generator for a ground

 

based navigational transmitter (for example, a 
glideslope, VOR, or nondirectional beacon) is 
inoperative. Pilots should disregard any navigation 
indication, regardless of its apparent validity, if the 
particular transmitter was identified by NOTAM or 
otherwise as unusable or inoperative. 

1

1

2.  Nondirectional Radio Beacon (NDB) 

a. 

A low or medium frequency radio beacon 

transmits nondirectional signals whereby the pilot of 
an aircraft properly equipped can determine bearings 
and “home” on the station. These facilities normally 
operate in a frequency band of 190 to 535 kilohertz 
(kHz), according to ICAO Annex 10 the frequency 
range for NDBs is between 190 and 1750 kHz, and 
transmit a continuous carrier with either 400 or 
1020 hertz (Hz) modulation. All radio beacons 
except the compass locators transmit a continuous 
three

letter identification in code except during voice 

transmissions. 

b. 

When a radio beacon is used in conjunction with 

the Instrument Landing System markers, it is called 
a Compass Locator. 

c. 

Voice transmissions are made on radio beacons 

unless the letter “W” (without voice) is included in 
the class designator (HW). 

d. 

Radio beacons are subject to disturbances that 

may result in erroneous bearing information. Such 
disturbances result from such factors as lightning, 
precipitation static, etc. At night, radio beacons are 
vulnerable to interference from distant stations. 
Nearly all disturbances which affect the Automatic 
Direction Finder (ADF) bearing also affect the 
facility’s identification. Noisy identification usually 
occurs when the ADF needle is erratic. Voice, music 
or erroneous identification may be heard when a 
steady false bearing is being displayed. Since ADF 
receivers do not have a “flag” to warn the pilot when 
erroneous bearing information is being displayed, the 
pilot should continuously monitor the NDB’s 
identification. 

1

1

3.  VHF Omni

directional Range (VOR) 

a. 

VORs operate within the 108.0 to 117.95 MHz 

frequency band and have a power output necessary to 
provide coverage within their assigned operational 
service volume. They are subject to line

of

sight 

restrictions, and the range varies proportionally to the 
altitude of the receiving equipment. 

NOTE

 

Normal service ranges for the various classes of VORs are 
given in Navigational Aid (NAVAID) Service Volumes, 
Paragraph 1

1

8

b. 

Most VORs are equipped for voice transmis­

sion on the VOR frequency. VORs without voice 
capability are indicated by the letter “W” (without 
voice) included in the class designator (VORW). 

c. 

The only positive method of identifying a VOR 

is by its Morse Code identification or by the recorded 
automatic voice identification which is always 
indicated by use of the word “VOR” following the 
range’s name. Reliance on determining the identifica­
tion of an omnirange should never be placed on 
listening to voice transmissions by the Flight Service 
Station (FSS) (or approach control facility) involved. 
Many FSSs remotely operate several omniranges 
with different names. In some cases, none of the 
VORs have the name of the “parent” FSS. During 
periods of maintenance, the facility may radiate a 
T

E

S

T code (

-

 

 

-

) or the code may be 

Navigation Aids 

1

1