background image

AIM 

6/17/21 

radio failure occurs after the time/fix specified, the altitude 
to be expected is not applicable and the pilot should 
maintain an altitude consistent with 1 or 2 above. If the 
pilot receives an “expect further clearance” containing a 
lower altitude, the pilot should maintain the highest of 1 or 
2 above until that time/fix specified in subparagraph (c) 
Leave clearance limit, below. 

EXAMPLE

 

1. 

A pilot experiencing two-way radio failure at an 

assigned altitude of 7,000 feet is cleared along a direct 
route which will require a climb to a minimum IFR altitude 
of 9,000 feet, should climb to reach 9,000 feet at the time 
or place where it becomes necessary (see 14 CFR 
Section 91.177(b)). Later while proceeding along an 
airway with an MEA of 5,000 feet, the pilot would descend 
to 7,000 feet (the last assigned altitude), because that 
altitude is higher than the MEA. 

2. 

A pilot experiencing two-way radio failure while being 

progressively descended to lower altitudes to begin an 
approach is assigned 2,700 feet until crossing the VOR and 
then cleared for the approach. The MOCA along the airway 
is 2,700 feet and MEA is 4,000 feet. The aircraft is within 
22 NM of the VOR. The pilot should remain at 2,700 feet 
until crossing the VOR because that altitude is the 
minimum IFR altitude for the route segment being flown. 

3. 

The MEA between a and b: 5,000 feet. The MEA 

between b and c: 5,000 feet. The MEA between c and d: 
11,000 feet. The MEA between d and e: 7,000 feet. A pilot 
had been cleared via a, b, c, d, to e. While flying between 
a and b the assigned altitude was 6,000 feet and the pilot 
was told to expect a clearance to 8,000 feet at b. Prior to 
receiving the higher altitude assignment, the pilot 
experienced two-way failure. The pilot would maintain 
6,000 to b, then climb to 8,000 feet (the altitude advised to 
expect). The pilot would maintain 8,000 feet, then climb to 
11,000 at c, or prior to c if necessary to comply with an 
MCA at c. (14 CFR Section 91.177(b).) Upon reaching d, 
the pilot would descend to 8,000 feet (even though the MEA 
was 7,000 feet), as 8,000 was the highest of the altitude 
situations stated in the rule (14 CFR Section 91.185). 

(c)  Leave clearance limit. 

(1) 

When the clearance limit is a fix from 

which an approach begins, commence descent or 
descent and approach as close as possible to the 
expect further clearance time if one has been 
received, or if one has not been received, as close as 
possible to the Estimated Time of Arrival (ETA) as 

calculated from the filed or amended (with ATC) 
Estimated Time En Route (ETE). 

(2) 

If the clearance limit is not a fix from 

which an approach begins, leave the clearance limit 
at the expect further clearance time if one has been 
received, or if none has been received, upon arrival 
over the clearance limit, and proceed to a fix from 
which an approach begins and commence descent or 
descent and approach as close as possible to the 
estimated time of arrival as calculated from the filed 
or amended (with ATC) estimated time en route. 

6

4

2.  Transponder Operation During 

Two­way Communications Failure 

a. 

If an aircraft with a coded radar beacon 

transponder experiences a loss of two­way radio 
capability, the pilot should adjust the transponder to 
reply on Mode A/3, Code 7600. 

b. 

The pilot should understand that the aircraft 

may not be in an area of radar coverage. 

6

4

3.  Reestablishing Radio Contact 

a. 

In addition to monitoring the NAVAID voice 

feature, the pilot should attempt to reestablish 
communications by attempting contact: 

1. 

On the previously assigned frequency; or 

2. 

With an FSS or with New York Radio or San 

Francisco Radio

b. 

If communications are established with an FSS 

or New York Radio or San Francisco Radio, the pilot 
should advise that radio communications on the 
previously assigned frequency have been lost giving 
the aircraft’s position, altitude, last assigned 
frequency and then request further clearance from the 
controlling facility. The preceding does not preclude 
the use of 121.5 MHz. There is no priority on which 
action should be attempted first. If the capability 
exists, do all at the same time. 

NOTE

 

New York Radio and San Francisco Radio are operated by 
Collins Aerospace, Incorporated (formerly ARINC) under 
contract with the FAA for communications services. These 
Radio facilities have the capability of relaying information 
to/from ATC facilities throughout the country. 

6

4

Two­way Radio Communications Failure