background image

6/17/21 

AIM 

1

1

6.  VHF Omni

directional 

Range/Tactical Air Navigation (VORTAC) 

a. 

A VORTAC is a facility consisting of two 

components, VOR and TACAN, which provides 
three individual services: VOR azimuth, TACAN 
azimuth and TACAN distance (DME) at one site. 
Although consisting of more than one component, 
incorporating more than one operating frequency, 
and using more than one antenna system, a VORTAC 
is considered to be a unified navigational aid. Both 
components of a VORTAC are envisioned as 
operating simultaneously and providing the three 
services at all times. 

b. 

Transmitted signals of VOR and TACAN are 

each identified by three

letter code transmission and 

are interlocked so that pilots using VOR azimuth with 
TACAN distance can be assured that both signals 
being received are definitely from the same ground 
station. The frequency channels of the VOR and the 
TACAN at each VORTAC facility are “paired” in 
accordance with a national plan to simplify airborne 
operation. 

1

1

7.  Distance Measuring Equipment 

(DME) 

a. 

In the operation of DME, paired pulses at a 

specific spacing are sent out from the aircraft (this is 
the interrogation) and are received at the ground 
station. The ground station (transponder) then 
transmits paired pulses back to the aircraft at the same 
pulse spacing but on a different frequency. The time 
required for the round trip of this signal exchange is 
measured in the airborne DME unit and is translated 
into distance (nautical miles) from the aircraft to the 
ground station. 

b. 

Operating on the line

of

sight principle, DME 

furnishes distance information with a very high 
degree of accuracy. Reliable signals may be received 
at distances up to 199 NM at line

of

sight altitude 

with an accuracy of better than 

1

/

2

 mile or 3 percent 

of the distance, whichever is greater. Distance 
information received from DME equipment is 
SLANT RANGE distance and not actual horizontal 
distance. 

c. 

Operating frequency range of a DME according 

to ICAO Annex 10 is from 960 MHz to 1215 MHz. 
Aircraft equipped with TACAN equipment will 
receive distance information from a VORTAC 

automatically, while aircraft equipped with VOR 
must have a separate DME airborne unit. 

d. 

VOR/DME, VORTAC, Instrument Landing 

System (ILS)/DME, and localizer (LOC)/DME 
navigation facilities established by the FAA provide 
course and distance information from collocated 
components under a frequency pairing plan. Aircraft 
receiving equipment which provides for automatic 
DME selection assures reception of azimuth and 
distance information from a common source when 
designated VOR/DME, VORTAC, ILS/DME, and 
LOC/DME are selected. 

e. 

Due to the limited number of available 

frequencies, assignment of paired frequencies is 
required for certain military noncollocated VOR and 
TACAN facilities which serve the same area but 
which may be separated by distances up to a few 
miles. 

f. 

VOR/DME, VORTAC, ILS/DME, and LOC/ 

DME facilities are identified by synchronized 
identifications which are transmitted on a time share 
basis. The VOR or localizer portion of the facility is 
identified by a coded tone modulated at 1020 Hz or 
a combination of code and voice. The TACAN or 
DME is identified by a coded tone modulated at 
1350 Hz. The DME or TACAN coded identification 
is transmitted one time for each three or four times 
that the VOR or localizer coded identification is 
transmitted. When either the VOR or the DME is 
inoperative, it is important to recognize which 
identifier is retained for the operative facility. A 
single coded identification with a repetition interval 
of approximately 30 seconds indicates that the DME 
is operative. 

g. 

Aircraft equipment which provides for auto­

matic DME selection assures reception of azimuth 
and distance information from a common source 
when designated VOR/DME, VORTAC and ILS/ 
DME navigation facilities are selected. Pilots are 
cautioned to disregard any distance displays from 
automatically selected DME equipment when VOR 
or ILS facilities, which do not have the DME feature 
installed, are being used for position determination. 

1

1

8.  NAVAID Service Volumes 

a. 

The FAA publishes Standard Service Volumes 

(SSVs) for most NAVAIDs. The SSV is a 
three

dimensional volume within which the FAA 

ensures that a signal can be received with adequate 

Navigation Aids 

1

1