background image

AIM 

12/2/21 

through 5). Centerline light step settings are used for 
CAT IIIb operations. Edge Light step settings are 
used for CAT I, II, and IIIa operations. 

l. 

New Generation RVRs can measure and display 

RVR values down to the lowest limits of 
Category IIIb operations (150 feet RVR). RVR 
values are displayed in 100 feet increments and are 
reported as follows: 

1. 

100

feet increments for products below 

800 feet. 

2. 

200

feet increments for products between 

800 feet and 3,000 feet. 

3. 

500

feet increments for products between 

3,000 feet and 6,500 feet. 

4. 

25

meter increments for products below 

150 meters. 

5. 

50

meter  increments for products between 

150 meters and 800 meters. 

6. 

100

meter increments for products between 

800 meters and 1,200 meters. 

7. 

200

meter increments for products between 

1,200 meters and 2,000 meters. 

7

1

14.  Reporting of Cloud Heights 

a. 

Ceiling, by definition in the CFRs and as used 

in aviation weather reports and forecasts, is the height 
above ground (or water) level of the lowest layer of 
clouds or obscuring phenomenon that is reported as 
“broken,” “overcast,” or “obscuration,” e.g., an 
aerodrome forecast (TAF) which reads “BKN030” 
refers to height above ground level. An area forecast 
which reads “BKN030” indicates that the height is 
above mean sea level. 

REFERENCE

 

AIM, Paragraph 7

1

28 , Key to Aerodrome Forecast (TAF) and Aviation 

Routine Weather Report (METAR), defines “broken,” “overcast,” and 
“obscuration.” 

b. 

Pilots usually report height values above MSL, 

since they determine heights by the altimeter. This is 
taken in account when disseminating and otherwise 
applying information received from pilots. (“Ceil­
ing” heights are always above ground level.) In 
reports disseminated as PIREPs, height references 
are given the same as received from pilots, that is, 
above MSL. 

c. 

In area forecasts or inflight advisories, ceilings 

are denoted by the contraction “CIG” when used with 
sky cover symbols as in “LWRG TO CIG OVC005,” 
or the contraction “AGL” after, the forecast cloud 
height value. When the cloud base is given in height 
above MSL, it is so indicated by the contraction 
“MSL” or “ASL” following the height value. The 
heights of clouds tops, freezing level, icing, and 
turbulence are always given in heights above ASL or 
MSL. 

7

1

15.  Reporting Prevailing Visibility 

a. 

Surface (horizontal) visibility is reported in 

METAR reports in terms of statute miles and 

3/

5/

3/

1/

increments thereof; e.g., 

1

/

16

1

/

8

16

1

/

4

16

8

2

5/

8

3

/

4

7

/

8

, 1, 1 

1

/

8

,

 etc. (Visibility reported by an 

unaugmented automated site is reported differently 
than in a manual report, i.e., ASOS/AWOS: 

0, 

1

/

16

1/

8

1

/

4

1/

2

3

/

4

, 1, 1 

1

/

4, 

1/

2, 

3/

4, 

2, 2 

1/

2,

 3, 4, 5

, etc., AWOS: 

M

1

/

4

1

/

4

1/

2

3

/

4

, 1, 1 

1

/

4

, 1 

1/

2, 

3/

4, 

2, 2 

1/

2,

 3, 4, 5,

 etc.) 

Visibility is determined through the ability to see and 
identify preselected and prominent objects at a 
known distance from the usual point of observation. 
Visibilities which are determined to be less than 
7 miles, identify the obscuring atmospheric condi­
tion; e.g., fog, haze, smoke, etc., or combinations 
thereof. 

b. 

Prevailing visibility is the greatest visibility 

equaled or exceeded throughout at least one half of 
the horizon circle, not necessarily contiguous. 
Segments of the horizon circle which may have a 
significantly different visibility may be reported in 
the remarks section of the weather report; i.e., the 
southeastern quadrant of the horizon circle may be 
determined to be 2 miles in mist while the remaining 
quadrants are determined to be 3 miles in mist. 

c. 

When the prevailing visibility at the usual point 

of observation, or at the tower level, is less than 
4 miles, certificated tower personnel will take 
visibility observations in addition to those taken at the 
usual point of observation. The lower of these two 
values will be used as the prevailing visibility for 
aircraft operations. 

7

1

16.  Estimating Intensity of Rain and 

Ice Pellets 

a.  Rain 

1.  Light. 

From scattered drops that, regardless 

of duration, do not completely wet an exposed surface 

7

1

38 

Meteorology