background image

AIM 

6/17/21 

7

1

21.  PIREPs Relating to Turbulence 

a. 

When encountering turbulence, pilots are 

urgently requested to report such conditions to ATC 
as soon as practicable. PIREPs relating to turbulence 
should state: 

1. 

Aircraft location. 

2. 

Time of occurrence in UTC. 

3. 

Turbulence intensity. 

4. 

Whether the turbulence occurred in or near 

clouds. 

5. 

Aircraft altitude or flight level. 

6. 

Type of aircraft. 

7. 

Duration of turbulence. 

EXAMPLE

 

1. 

Over Omaha, 1232Z, moderate turbulence in clouds at 

Flight Level three one zero, Boeing 707. 

2. 

From five zero miles south of Albuquerque to three zero 

miles north of Phoenix, 1250Z, occasional moderate chop 
at Flight Level three three zero, DC8. 

b. 

Duration and classification of intensity should 

be made using TBL 7

1

9. 

TBL 7

1

Turbulence Reporting Criteria Table 

Intensity 

Aircraft Reaction 

Reaction Inside Aircraft 

Reporting Term

Definition 

Light 

Turbulence that momentarily causes 
slight, erratic changes in altitude and/or 
attitude (pitch, roll, yaw). Report as 

Light Turbulence; 

or 
Turbulence that causes slight, rapid and 
somewhat rhythmic bumpiness without 
appreciable changes in altitude or 
attitude. Report as 

Light Chop. 

Occupants may feel a slight strain 
against seat belts or shoulder straps. 
Unsecured objects may be displaced 
slightly. Food service may be con­
ducted and little or no difficulty is 
encountered in walking. 

Occasional

Less than 

1

/

of the time. 

Intermittent

1

/

to 

2

/

3. 

Continuous

More than 

2

/

3. 

Moderate  Turbulence that is similar to Light 

Turbulence but of greater intensity. 
Changes in altitude and/or attitude occur 
but the aircraft remains in positive 
control at all times. It usually causes 
variations in indicated airspeed. Report 
as 

Moderate Turbulence; 

or 
Turbulence that is similar to Light Chop 
but of greater intensity. It causes rapid 
bumps or jolts without appreciable 
changes in aircraft altitude or attitude. 
Report as 

Moderate Chop.

Occupants feel definite strains against 
seat belts or shoulder straps. Unse­
cured objects are dislodged. Food 
service and walking are difficult. 

NOTE 

1. Pilots should report location(s), 
time (UTC), intensity, whether in or 
near clouds, altitude, type of aircraft 
and, when applicable, duration of 
turbulence. 

2. Duration may be based on time 
between two locations or over a single 
location. All locations should be 
readily identifiable. 

EXAMPLES: 

a. Over Omaha. 1232Z, Moderate 
Turbulence, in cloud, Flight 
Level 310, B707. 

b. From 50 miles south of Albuquer­

Severe 

Turbulence that causes large, abrupt 
changes in altitude and/or attitude. It 
usually causes large variations in 
indicated airspeed. Aircraft may be 
momentarily out of control. Report 

as 

Severe Turbulence. 

Occupants are forced violently against 
seat belts or shoulder straps. Unse­
cured objects are tossed about. Food 
Service and walking are impossible. 

Extreme 

Turbulence in which the aircraft is 
violently tossed about and is practically 

que to 30 miles north of Phoenix, 

impossible to control. It may cause 

1210Z to 1250Z, occasional Moderate 

structural damage. Report as 

Extreme 

Turbulence. 

Chop, Flight Level 330, DC8. 

1

 High level turbulence (normally above 15,000 feet ASL) not associated with cumuliform cloudiness, including thunderstorms, 

should be reported as CAT (clear air turbulence) preceded by the appropriate intensity, or light or moderate chop. 

Meteorology 

7

1

44