background image

AIM 

6/17/21 

FIG 7

1

12 

Evolution of a Microburst 

WIND SPEED

WIND SPEED 

10-20 knots

10-20 knots 

> 20 knots

> 20 knots 

T-5 Min T-2 Min

T

T + 5 Min 

T + 10 Min 

T-5 Min  T-2 Min 

T + 5 Min

T + 10 Min

10,000

10,000 

5,000

5,000 

0

1

2

SCALE (miles)

SCALE (miles) 

Vertical cross section of the evolution of a microburst wind field. T is the time of initial divergence at 

the surface. The shading refers to the vector wind speeds. Figure adapted from Wilson et al., 1984, 
Microburst Wind Structure and Evaluation of Doppler Radar for Wind Shear Detection, DOT/FAA 
Report No. DOT/FAA/PM­84/29, National Technical Information Service, Springfield, VA 37 pp. 

c. 

The life cycle of a microburst as it descends in 

a convective rain shaft is seen in FIG 7

1

12. An 

important consideration for pilots is the fact that the 
microburst intensifies for about 5 minutes after it 
strikes the ground. 

d.  Characteristics of microbursts include: 

1.  Size. 

The microburst downdraft is typically 

less than 1 mile in diameter as it descends from the 
cloud base to about 1,000

3,000 feet above the 

ground. In the transition zone near the ground, the 
downdraft changes to a horizontal outflow that can 
extend to approximately 2 

1

/

2

 miles in diameter. 

2.  Intensity. 

The downdrafts can be as strong 

as 6,000 feet per minute. Horizontal winds near the 
surface can be as strong as 45 knots resulting in a 
90 knot shear (headwind to tailwind change for a 
traversing aircraft) across the microburst. These 
strong horizontal winds occur within a few hundred 
feet of the ground. 

3.  Visual Signs. 

Microbursts can be found 

almost anywhere that there is convective activity. 
They may be embedded in heavy rain associated with 
a thunderstorm or in light rain in benign appearing 
virga. When there is little or no precipitation at the 
surface accompanying the microburst, a ring of 
blowing dust may be the only visual clue of its 
existence. 

4.  Duration. 

An individual microburst will 

seldom last longer than 15 minutes from the time it 
strikes the ground until dissipation. The horizontal 
winds continue to increase during the first 5 minutes 
with the maximum intensity winds lasting approxi­
mately 2

4 minutes. Sometimes microbursts are 

concentrated into a line structure, and under these 
conditions, activity may continue for as long as an 
hour. Once microburst activity starts, multiple 
microbursts in the same general area are not 
uncommon and should be expected. 

Meteorology 

7

1

46