background image

6/17/21 

AIM 

7

1

29.  International Civil Aviation 

Organization (ICAO) Weather Formats 

The U.S. uses the ICAO world standard for aviation 
weather reporting and forecasting. The World 
Meteorological Organization’s (WMO) publication 
No. 782 “Aerodrome Reports and Forecasts” 
contains the base METAR and TAF code as adopted 
by the WMO member countries. 

a. 

Although the METAR code is adopted 

worldwide, each country is allowed to make 
modifications or exceptions to the code for use in 
their particular country, e.g., the U.S. will continue to 
use statute miles for visibility, feet for RVR values, 
knots for wind speed, and inches of mercury for 
altimetry. However, temperature and dew point will 
be reported in degrees Celsius. The U.S reports 
prevailing visibility rather than lowest sector 
visibility. The elements in the body of a METAR 
report are separated with a space. The only exceptions 
are RVR, temperature, and dew point which are 
separated with a solidus (/). When an element does 
not occur, or cannot be observed, the preceding space 
and that element are omitted from that particular 
report. A METAR report contains the following 
sequence of elements in the following order: 

1. 

Type of report. 

2. 

ICAO Station Identifier. 

3. 

Date and time of report. 

4. 

Modifier (as required). 

5. 

Wind. 

6. 

Visibility. 

7. 

Runway Visual Range (RVR). 

8. 

Weather phenomena. 

9. 

Sky conditions. 

10. 

Temperature/dew point group. 

11. 

Altimeter. 

12. 

Remarks (RMK). 

b. 

The following paragraphs describe the ele­

ments in a METAR report. 

1.  Type of report. 

There are two types of 

report: 

(a) 

Aviation Routine Weather Report 

(METAR); and 

(b) 

Nonroutine (Special) Aviation Weather 

Report (SPECI). 

The type of report (METAR or SPECI) will always 
appear as the lead element of the report. 

2.  ICAO Station Identifier. 

The METAR 

code uses ICAO 4

letter station identifiers. In the 

contiguous 48 States, the 3

letter domestic station 

identifier is prefixed with a “K;” i.e., the domestic 
identifier for Seattle is SEA while the ICAO identifier 
is KSEA. Elsewhere, the first two letters of the ICAO 
identifier indicate what region of the world and 
country (or state) the station is in. For Alaska, all 
station identifiers start with “PA;” for Hawaii, all 
station identifiers start with “PH.” Canadian station 
identifiers start with “CU,” “CW,” “CY,” and “CZ.” 
Mexican station identifiers start with “MM.” The 
identifier for the western Caribbean is “M” followed 
by the individual country’s letter; i.e., Cuba is “MU;” 
Dominican Republic “MD;” the Bahamas “MY.” The 
identifier for the eastern Caribbean is “T” followed 
by the individual country’s letter; i.e., Puerto Rico is 
“TJ.” For a complete worldwide listing see ICAO 
Document 7910, Location Indicators. 

3.  Date and Time of Report. 

The date and 

time the observation is taken are transmitted as a 
six

digit date/time group appended with Z to denote 

Coordinated Universal Time (UTC). The first two 
digits are the date followed with two digits for hour 
and two digits for minutes. 

EXAMPLE

 

172345Z (the 17

th

 day of the month at 2345Z) 

4.  Modifier (As Required). 

“AUTO” identi­

fies a METAR/SPECI report as an automated weather 
report with no human intervention. If “AUTO” is 
shown in the body of the report, the type of sensor 
equipment used at the station will be encoded in the 
remarks section of the report. The absence of 
“AUTO” indicates that a report was made manually 
by an observer or that an automated report had human 
augmentation/backup. The modifier “COR” indi­
cates a corrected report that is sent out to replace an 
earlier report with an error. 

NOTE

 

There are two types of automated stations, AO1 for 
automated weather reporting stations without a precipita-
tion discriminator, and AO2 for automated stations with a 
precipitation discriminator. (A precipitation discriminator 
can determine the difference between liquid and 
frozen/freezing precipitation). This information appears in 
the remarks section of an automated report. 

Meteorology 

7

1

61