background image

6/17/21 

AIM 

8.  Weather Phenomena. 

The weather as 

reported in the METAR code represents a significant 
change in the way weather is currently reported. In 
METAR, weather is reported in the format: 

Intensity/Proximity/Descriptor/Precipitation/Ob-
struction to visibility/Other 

NOTE

 

The “/” above and in the following descriptions (except as 
the separator between the temperature and dew point) are 
for separation purposes in this publication and do not 
appear in the actual METARs. 

(a)  Intensity 

applies only to the first type of 

precipitation reported. A “

” denotes light, no symbol 

denotes moderate, and a “+” denotes heavy. 

(b)  Proximity

 applies to and reported only 

for weather occurring in the vicinity of the airport 
(between 5 and 10 miles of the point(s) of 
observation). It is denoted by the letters “VC.” 
(Intensity and “VC” will not appear together in the 
weather group). 

(c)  Descriptor. 

These eight descriptors ap-

ply to the precipitation or obstructions to visibility: 

TS 

. . . . . . . . . . .  thunderstorm 

DR 

. . . . . . . . . . .  low drifting 

SH 

. . . . . . . . . . .  showers 

MI 

. . . . . . . . . . .  shallow 

FZ 

. . . . . . . . . . .  freezing 

BC 

. . . . . . . . . . .  patches 

BL 

. . . . . . . . . . .  blowing 

PR 

. . . . . . . . . . .  partial 

NOTE

 

Although “TS” and “SH” are used with precipitation and 
may be preceded with an intensity symbol, the intensity still 
applies to the precipitation, 

not

 the descriptor. 

(d)  Precipitation. 

There are nine types of 

precipitation in the METAR code: 

RA 

. . . . . . . . . .  rain 

DZ 

. . . . . . . . . .  drizzle 

SN 

. . . . . . . . . .  snow 

GR 

. . . . . . . . . .  hail (

1

/

4

” or greater) 

GS 

. . . . . . . . . .  small hail/snow pellets 

PL 

. . . . . . . . . .  ice pellets 

SG 

. . . . . . . . . .  snow grains 

IC 

. . . . . . . . . . .  ice crystals (diamond dust) 

UP 

. . . . . . . . . .  unknown precipitation 

(automated stations only) 

(e)  Obstructions to visibility. 

There are 

eight types of obscuration phenomena in the METAR 
code (obscurations are any phenomena in the 
atmosphere, other than precipitation, that reduce 
horizontal visibility): 

FG 

. . . . . . . . . .   fog (vsby less than 

5

/

8

 mile) 

HZ

. . . . . . . . . .  

 haze 

FU 

. . . . . . . . . .   smoke 

PY 

. . . . . . . . . .   spray 

BR 

. . . . . . . . . .   mist (vsby 

5

/

 6 miles) 

SA 

. . . . . . . . . .   sand 

DU 

. . . . . . . . . .   dust 

VA 

. . . . . . . . . .   volcanic ash 

NOTE

 

Fog (FG) is observed or forecast only when the visibility is 
less than five

eighths of mile, otherwise mist (BR) is 

observed or forecast. 

(f)  Other. 

There are five categories of other 

weather phenomena which are reported when they 
occur: 

SQ 

. . . . . . . . . . .   squall 

SS 

. . . . . . . . . . .   sandstorm 

DS 

. . . . . . . . . . .   duststorm 

PO 

. . . . . . . . . .   dust/sand whirls 

FC 

. . . . . . . . . . .   funnel cloud 

+FC 

. . . . . . . . .   tornado/waterspout 

Examples: 

TSRA 

. . . . . . . . .  thunderstorm with moderate

 rain 

+SN 

. . . . . . . . . .  heavy snow 

RA FG 

. . . . . . .  light rain and fog 

BRHZ 

. . . . . . . .  mist and haze 

(visibility 

5

/

mile or greater) 

FZDZ 

. . . . . . . . .  freezing drizzle 

VCSH 

. . . . . . . .  rain shower in the  vicinity 

+SHRASNPL 

. .  heavy rain showers, snow, 

ice pellets (intensity 
indicator refers to the 
predominant rain) 

9.  Sky Condition. 

The sky condition as 

reported in METAR represents a significant change 
from the way sky condition is currently reported. In 
METAR, sky condition is reported in the format: 

Amount/Height/(Type) or Indefinite Ceiling/Height 

Meteorology 

7

1

63