background image

AIM 

6/17/21 

(a)  Amount. 

The amount of sky cover is 

reported in eighths of sky cover, using the 
contractions: 

SKC 

. . . . . . . . .  clear (no clouds) 

FEW 

. . . . . . . .  

>

0 to 

2

/

SCT 

. . . . . . . . .  scattered (

3

/

8s

 to 

4

/

8s

 of 

clouds) 

BKN 

. . . . . . . . .  broken (

5

/

8s

 to 

7

/

8s 

of clouds) 

OVC 

. . . . . . . . .  overcast (

8

/

8s

 clouds) 

CB 

. . . . . . . . . .  Cumulonimbus when present 

TCU 

. . . . . . . . .  Towering cumulus when 

present 

NOTE

 

1. 

“SKC” will be reported at manual stations. “CLR” will 

be used at automated stations when no clouds below 
12,000 feet are reported. 

2. 

A

 ceiling layer is not designated in the METAR code. 

For aviation purposes, the ceiling is the lowest broken or 
overcast layer, or vertical visibility into an obscuration. 
Also there is no provision for reporting thin layers in the 
METAR code. When clouds are thin, that layer must be 
reported as if it were opaque. 

(b)  Height. 

Cloud bases are reported with 

three digits in hundreds of feet above ground level 
(AGL). (Clouds above 12,000 feet cannot be reported 
by an automated station). 

(c)  (Type). 

If Towering Cumulus Clouds 

(TCU) or Cumulonimbus Clouds (CB) are present, 
they are reported after the height which represents 
their base. 

EXAMPLE

 

(Reported as) SCT025TCU BKN080 BKN250 (spoken as) 
“TWO THOUSAND FIVE HUNDRED SCATTERED 
TOWERING CUMULUS, CEILING EIGHT THOUSAND 
BROKEN, TWO FIVE THOUSAND BROKEN.” 
(Reported as) SCT008 OVC012CB (spoken as) “EIGHT 
HUNDRED SCATTERED CEILING ONE THOUSAND 
TWO HUNDRED OVERCAST CUMULONIMBUS 
CLOUDS.” 

(d) Vertical Visibility (indefinite ceiling 

height). 

The height into an indefinite ceiling is 

preceded by “VV” and followed by three digits 
indicating the vertical visibility in hundreds of feet. 
This layer indicates total obscuration. 

EXAMPLE

 

1

/

SM FG VV006 

 visibility one eighth, fog, indefinite 

ceiling six hundred. 

(e)  Obscurations

 are reported when the sky 

is partially obscured by a ground

based phenomena 

by indicating the amount of obscuration as FEW, 
SCT, BKN followed by three zeros (000). In remarks, 
the obscuring phenomenon precedes the amount of 
obscuration and three zeros. 

EXAMPLE

 

BKN000 (in body)  . . . . . . . .  “sky partially obscured” 
FU BKN000 (in remarks) . . .  “smoke obscuring five

 

to seven

eighths of the 

sky” 

(f) 

When sky conditions include a layer aloft, 

other than clouds, such as smoke or haze the type of 
phenomena, sky cover and height are shown in 
remarks. 

EXAMPLE

 

BKN020 (in body) 

. . . . . . . .  

“ceiling two thousand 
broken” 

RMK FU BKN020  . . . . . . . .  “broken layer of smoke 

aloft, based at 
two thousand” 

(g)  Variable ceiling. 

When a ceiling is 

below three thousand and is variable, the remark 
“CIG” will be shown followed with the lowest and 
highest ceiling heights separated by a “V.” 

EXAMPLE

 

CIG 005V010  . . . . . . . . . . . . “ceiling variable 

between five hundred and 
one thousand” 

(h)  Second site sensor. 

When an automated 

station uses meteorological discontinuity sensors, 
remarks will be shown to identify site specific sky 
conditions which differ and are lower than conditions 
reported in the body. 

EXAMPLE

 

CIG 020 RY11  . . . . . . . . . . . “ceiling two thousand at 

runway one one” 

(i)  Variable cloud layer. 

When a layer is 

varying in sky cover, remarks will show the 
variability range. If there is more than one cloud 
layer, the variable layer will be identified by 
including the layer height. 

EXAMPLE

 

SCT V BKN  . . . . . . . . . . . . .  “scattered layer variable to 

broken” 

BKN025 V OVC  . . . . . . . . .  “broken layer at 

two thousand  five hundred 
variable to overcast” 

7

1

64 

Meteorology