background image

6/17/21 

AIM 

guidance to ensure they do not fly below the flight path of 
the wake generating aircraft. 

c. 

Pilots should be particularly alert in calm wind 

conditions and situations where the vortices could: 

1. 

Remain in the touchdown area. 

2. 

Drift from aircraft operating on a nearby 

runway. 

3. 

Sink into the takeoff or landing path from a 

crossing runway. 

4. 

Sink into the traffic pattern from other airport 

operations. 

5. 

Sink into the flight path of VFR aircraft 

operating on the hemispheric altitude 500 feet below. 

d. 

Pilots should attempt to visualize the vortex 

trail of aircraft whose projected flight path they may 
encounter. When possible, pilots of larger aircraft 
should adjust their flight paths to minimize vortex 
exposure to other aircraft. 

7

4

6.  Vortex Avoidance Procedures 

a. 

Under certain conditions, airport traffic control­

lers apply procedures for separating IFR aircraft. If a 
pilot accepts a clearance to visually follow a 
preceding aircraft, the pilot accepts responsibility for 
separation and wake turbulence avoidance. The 
controllers will also provide to VFR aircraft, with 
whom they are in communication and which in the 
tower’s opinion may be adversely affected by wake 
turbulence from a larger aircraft, the position, altitude 
and direction of flight of larger aircraft followed by 
the phrase “CAUTION 

 WAKE TURBULENCE.” 

After issuing the caution for wake turbulence, the 
airport traffic controllers generally do not provide 
additional information to the following aircraft 
unless the airport traffic controllers know the 
following aircraft is overtaking the preceding 
aircraft. WHETHER OR NOT A WARNING OR 
INFORMATION HAS BEEN GIVEN, HOWEVER, 
THE PILOT IS EXPECTED TO ADJUST AIR­
CRAFT OPERATIONS AND FLIGHT PATH AS 
NECESSARY TO PRECLUDE SERIOUS WAKE 
ENCOUNTERS. When any doubt exists about 
maintaining safe separation distances between 
aircraft during approaches, pilots should ask the 
control tower for updates on separation distance and 
aircraft groundspeed. 

b. 

The following vortex avoidance procedures are 

recommended for the various situations: 

1.  Landing behind a larger aircraft

 same 

runway. 

Stay at or above the larger aircraft’s final 

approach flight path

note its touchdown point

land 

beyond it. 

2. Landing behind a larger aircraft

 when 

parallel runway is closer than 2,500 feet. 

Consider 

possible drift to your runway. Stay at or above the 
larger aircraft’s final approach flight path

 note its 

touchdown point. 

3.  Landing behind a larger aircraft

 crossing 

runway. 

Cross above the larger aircraft’s flight path. 

4.  Landing behind a departing larger air­

craft

 same runway. 

Note the larger aircraft’s 

rotation point

 land well prior to rotation point. 

5.  Landing behind a departing larger air­

craft

 crossing runway. 

Note the larger aircraft’s 

rotation point

 if past the intersection

 continue the 

approach

 land prior to the intersection. If larger 

aircraft rotates prior to the intersection, avoid flight 
below the larger aircraft’s flight path. Abandon the 
approach unless a landing is ensured well before 
reaching the intersection. 

6.  Departing behind a larger aircraft. 

Note 

the larger aircraft’s rotation point and rotate prior to 
the larger aircraft’s rotation point. Continue climbing 
above the larger aircraft’s climb path until turning 
clear of the larger aircraft’s wake. Avoid subsequent 
headings which will cross below and behind a larger 
aircraft. Be alert for any critical takeoff situation 
which could lead to a vortex encounter. 

7.  Intersection takeoffs

 same runway. 

Be 

alert to adjacent larger aircraft operations, particular­
ly upwind of your runway. If intersection takeoff 
clearance is received, avoid subsequent heading 
which will cross below a larger aircraft’s path. 

8.  Departing or landing after a larger 

aircraft executing a low approach, missed 
approach, or touch

and

go landing. 

Because 

vortices settle and move laterally near the ground, the 
vortex hazard may exist along the runway and in your 
flight path after a larger aircraft has executed a low 
approach, missed approach, or a touch

and

go 

landing, particular in light quartering wind condi­
tions. You should ensure that an interval of at least 
2 minutes has elapsed before your takeoff or landing. 

Wake Turbulence 

7

4