background image

6/17/21 

AIM 

Section 5.  Bird Hazards and Flight Over National 

Refuges, Parks, and Forests 

7

5

1.  Migratory Bird Activity 

a. 

Bird strike risk increases because of bird 

migration during the months of March through April, 
and August through November. 

b. 

The altitudes of migrating birds vary with winds 

aloft, weather fronts, terrain elevations, cloud 
conditions, and other environmental variables. While 
over 90 percent of the reported bird strikes occur at or 
below 3,000 feet AGL, strikes at higher altitudes are 
common during migration. Ducks and geese are 
frequently observed up to 7,000 feet AGL and pilots 
are cautioned to minimize en route flying at lower 
altitudes during migration. 

c. 

Considered the greatest potential hazard to 

aircraft because of their size, abundance, or habit of 
flying in dense flocks are gulls, waterfowl, vultures, 
hawks, owls, egrets, blackbirds, and starlings. 
Four major migratory flyways exist in the U.S. The 
Atlantic flyway parallels the Atlantic Coast. The 
Mississippi Flyway stretches from Canada through 
the Great Lakes and follows the Mississippi River. 
The Central Flyway represents a broad area east of the 
Rockies, stretching from Canada through Central 
America. The Pacific Flyway follows the west coast 
and overflies major parts of Washington, Oregon, and 
California. There are also numerous smaller flyways 
which cross these major north­south migratory 
routes. 

7

5

2.  Reducing Bird Strike Risks 

a. 

The most serious strikes are those involving 

ingestion into an engine (turboprops and turbine jet 
engines) or windshield strikes. These strikes can 
result in emergency situations requiring prompt 
action by the pilot. 

b. 

Engine ingestions may result in sudden loss of 

power or engine failure. Review engine out 
procedures, especially when operating from airports 
with known bird hazards or when operating near high 
bird concentrations. 

c. 

Windshield strikes have resulted in pilots 

experiencing confusion, disorientation, loss of 
communications, and aircraft control problems. 
Pilots are encouraged to review their emergency 
procedures before flying in these areas. 

d. 

When encountering birds en route, climb to 

avoid collision, because birds in flocks generally 
distribute themselves downward, with lead birds 
being at the highest altitude. 

e. 

Avoid overflight of known areas of bird 

concentration and flying at low altitudes during bird 
migration. Charted wildlife refuges and other natural 
areas contain unusually high local concentration of 
birds which may create a hazard to aircraft. 

7

5

3.  Reporting Bird Strikes 

Pilots are urged to report any bird or other wildlife 
strike using FAA Form 5200

7, Bird/Other Wildlife 

Strike Report (Appendix 1). Additional forms are 
available at any FSS; at any FAA Regional Office or 
at https://www.faa.gov/airports/airport_safety/ 
wildlife/. The data derived from these reports are used 
to develop standards to cope with this potential 
hazard to aircraft and for documentation of necessary 
habitat control on airports. 

7

5

4.  Reporting Bird and Other Wildlife 

Activities 

If you observe birds or other animals on or near the 
runway, request airport management to disperse the 
wildlife before taking off. Also contact the nearest 
FAA ARTCC, FSS, or tower (including non

Federal 

towers) regarding large flocks of birds and report the: 

a. 

Geographic location. 

b. 

Bird type (geese, ducks, gulls, etc.). 

c. 

Approximate numbers. 

d. 

Altitude. 

e. 

Direction of bird flight path. 

Bird Hazards and Flight Over National Refuges, Parks, and Forests 

7

5