background image

AIM 

6/17/21 

at least 2,000 feet. Additionally, new towers may not 
be on your current chart because the information was 
not received prior to the printing of the chart. 

c.  Overhead Wires. 

Overhead transmission and 

utility lines often span approaches to runways, 
natural flyways such as lakes, rivers, gorges, and 
canyons, and cross other landmarks pilots frequently 
follow such as highways, railroad tracks, etc. As with 
antenna towers, these high voltage/power lines or the 
supporting structures of these lines may not always be 
readily visible and the wires may be virtually 
impossible to see under certain conditions. In some 
locations, the supporting structures of overhead 
transmission lines are equipped with unique sequence 
flashing white strobe light systems to indicate that 
there are wires between the structures. However, 
many power lines do not require notice to the FAA 
and, therefore, are not marked and/or lighted. Many 
of those that do require notice do not exceed 200 feet 
AGL or meet the Obstruction Standard of 14 CFR 
Part 77 and, therefore, are not marked and/or lighted. 
All pilots are cautioned to remain extremely vigilant 
for these power lines or their supporting structures 
when following natural flyways or during the 
approach and landing phase. This is particularly 
important for seaplane and/or float equipped aircraft 
when landing on, or departing from, unfamiliar lakes 
or rivers. 

d.  Other Objects/Structures. 

There are other 

objects or structures that could adversely affect your 
flight such as construction cranes near an airport, 
newly constructed buildings, new towers, etc. Many 
of these structures do not meet charting requirements 
or may not yet be charted because of the charting 
cycle. Some structures do not require obstruction 
marking and/or lighting and some may not be marked 
and lighted even though the FAA recommended it. 

7

6

4.  Avoid Flight Beneath Unmanned 

Balloons 

a. 

The majority of unmanned free balloons 

currently being operated have, extending below 
them, either a suspension device to which the payload 
or instrument package is attached, or a trailing wire 
antenna, or both. In many instances these balloon 
subsystems may be invisible to the pilot until the 
aircraft is close to the balloon, thereby creating a 
potentially dangerous situation. Therefore, good 
judgment on the part of the pilot dictates that aircraft 

should remain well clear of all unmanned free 
balloons and flight below them should be avoided at 
all times. 

b. 

Pilots are urged to report any unmanned free 

balloons sighted to the nearest FAA ground facility 
with which communication is established. Such 
information will assist FAA ATC facilities to identify 
and flight follow unmanned free balloons operating 
in the airspace. 

7

6

5.  Unmanned Aircraft Systems 

a. 

Unmanned Aircraft Systems (UAS), formerly 

referred to as “Unmanned Aerial Vehicles” (UAVs) 
or “drones,” are having an increasing operational 
presence in the NAS. Once the exclusive domain of 
the military, UAS are now being operated by various 
entities. Although these aircraft are “unmanned,” 
UAS are flown by a remotely located pilot and crew. 
Physical and performance characteristics of un­
manned aircraft (UA) vary greatly and unlike model 
aircraft that typically operate lower than 400 feet 
AGL, UA may be found operating at virtually any 
altitude and any speed. Sizes of UA can be as small 
as several pounds to as large as a commercial 
transport aircraft. UAS come in various categories 
including airplane, rotorcraft, powered

lift (tilt

 

rotor), and lighter

than

air. Propulsion systems of 

UAS include a broad range of alternatives from 
piston powered and turbojet engines to battery and 
solar

powered electric motors. 

b. 

To ensure segregation of UAS operations from 

other aircraft, the military typically conducts UAS 
operations within restricted or other special use 
airspace. However, UAS operations are now being 
approved in the NAS outside of special use airspace 
through the use of FAA

issued Certificates of Waiver 

or Authorization (COA) or through the issuance of a 
special airworthiness certificate. COA and special 
airworthiness approvals authorize UAS flight 
operations to be contained within specific geographic 
boundaries and altitudes, usually require coordina­
tion with an ATC facility, and typically require the 
issuance of a NOTAM describing the operation to be 
conducted. UAS approvals also require observers to 
provide “see

and

avoid” capability to the UAS crew 

and to provide the necessary compliance with 14 CFR 
Section 91.113. For UAS operations approved at or 
above FL180, UAS operate under the same 
requirements as that of manned aircraft (i.e., flights 

7

6

Potential Flight Hazards