background image

6/17/21 

AIM 

FIG 10

2

Closed Helideck Marking 

j.  Offshore (VFR) Operating Altitudes for 

Helicopters 

1.  Background. 

Mid

air collisions constitute 

a significant percentage of total fatal offshore 
helicopter accidents. A method of reducing this risk 
is the use of coordinated VFR cruising altitudes. To 
enhance safety through standardized vertical separa­
tion of helicopters when flying in the offshore 
environment, it is recommended that helicopter 
operators flying in a particular area establish a 
cooperatively developed Standard Operating Proce­
dure (SOP) for VFR operating altitudes. An example 
of such an SOP is contained in this example. 

2.  Recommended Practice Example 

(a)  Field Operations. 

Without compromis­

ing minimum safe operating altitudes, helicopters 
working within an offshore field “constituting a 
cluster” should use altitudes not to exceed 500 feet. 

(b)  En Route Operations 

(1) 

Helicopters operating below 750’ AGL 

should avoid transitioning through offshore fields. 

(2) 

Helicopters en route to and from 

offshore locations, below 3,000 feet, weather 
permitting, should use en route altitudes as outlined 
in TBL 10

2

1. 

TBL 10

2

Magnetic Heading 

Altitude 

0

 to 179

 

750’ 

1750’ 

2750’ 

180

 359

 

1250’ 

2250’ 

(c)  Area Agreements. 

See HSAC Area 

Agreement Maps for operating procedures for 
onshore high density traffic locations. 

NOTE

 

Pilots of helicopters operating VFR above 3,000 feet above 
the surface should refer to the current Federal Aviation 
Regulations (14 CFR Part 91), and paragraph 3

1

4, 

Basic VFR Weather Minimums, of the AIM. 

(d)  Landing Lights. 

Aircraft landing lights 

should be on to enhance aircraft identification: 

(1) 

During takeoff and landings; 

(2) 

In congested helicopter or fixed wing 

traffic areas; 

(3) 

During reduced visibility; or, 

(4) 

Anytime safety could be enhanced. 

k. Offshore Helidecks/Landing Communica­

tions 

1.  Background. 

To enhance safety, and pro­

vide appropriate time to prepare for helicopter 
operations, the following is recommended when 
anticipating a landing on an offshore helideck. 

2.  Recommended Practices 

(a) 

Before landing on an offshore helideck, 

pilots are encouraged to establish communications 
with the company owning or operating the helideck 
if frequencies exist for that purpose. 

(b) 

When impracticable, or if frequencies do 

not exist, pilots or operations personnel should 
attempt to contact the company owning or operating 
the helideck by telephone. Contact should be made 
before the pilot departs home base/point of departure 
to advise of intentions and obtain landing permission 
if necessary. 

Special Operations 

10

2