background image

AIM 

12/2/21 

2. 

Use of a suitable RNAV system as an 

Alternate Means of Navigation when  a VOR, DME, 
VORTAC, VOR/DME, TACAN, NDB, or compass 
locator facility including locator outer marker and 
locator middle marker is operational and the 
respective aircraft is equipped with operational 
navigation equipment that is compatible with 
conventional navaids. For example, if equipped with 
a suitable RNAV system, a pilot may fly a procedure 
or route based on operational VOR using that RNAV 
system without monitoring the VOR. 

NOTE

 

1. 

Additional information and associated requirements 

are available in Advisory Circular 90-108 titled “Use of 
Suitable RNAV Systems on Conventional Routes and 
Procedures.” 

2. 

Good planning and knowledge of your RNAV system are 

critical for safe and successful operations. 

3. 

Pilots planning to use their RNAV system as a substitute 

means of navigation guidance in lieu of an out

of

service 

NAVAID

 may need to advise ATC of this intent and 

capability. 

4. 

The navigation database should be current for the 

duration of the flight. If the AIRAC cycle will change 
during flight, operators and pilots should establish 
procedures to ensure the accuracy of navigation data, 
including suitability of navigation facilities used to define 
the routes and procedures for flight.  To facilitate validating 
database currency, the FAA has developed procedures for 
publishing the amendment date that instrument approach 
procedures were last revised. The amendment date follows 
the amendment number, e.g., Amdt 4 14Jan10. Currency of 
graphic departure procedures and STARs may be 
ascertained by the numerical designation in the procedure 
title. If an amended chart is published for the procedure, or 
the procedure amendment date shown on the chart is on or 
after the expiration date of the database, the operator must 
not use the database to conduct the operation. 

b.  Types of RNAV Systems that Qualify as a 

Suitable RNAV System. 

When installed in accor­

dance with appropriate airworthiness installation 
requirements and operated in accordance with 
applicable operational guidance (for example, 
aircraft flight manual and Advisory Circular 
material), the following systems qualify as a suitable 
RNAV system: 

1. 

An RNAV system with TSO

C129/ 

C145/

C146 equipment, installed in accordance 

with AC 20

138, Airworthiness Approval of Global 

Positioning System (GPS) Navigation Equipment for 

Use as a VFR and IFR Supplemental Navigation 
System, and authorized for instrument flight rules 
(IFR) en route and terminal operations (including 
those systems previously qualified for “GPS in lieu of 
ADF or DME” operations), or 

2. 

An RNAV system with DME/DME/IRU 

inputs that is compliant with the equipment 
provisions of AC 90

100A, U.S. Terminal and 

En Route Area Navigation (RNAV) Operations, for 
RNAV routes. A table of compliant equipment is 
available at the following website: 
https://www.faa.gov/about/office_org/headquarters 
_offices/avs/offices/afx/afs/afs400/afs410/media/ 
AC90

100compliance.pdf 

NOTE

 

Approved RNAV systems using DME/DME/IRU, without 
GPS/WAAS position input, may only be used as a substitute 
means of navigation when specifically authorized by a 
Notice to Air Missions (NOTAM) or other FAA guidance 
for a specific procedure. The NOTAM or other FAA 
guidance authorizing the use of DME/DME/IRU systems 
will also identify any required DME facilities based on an 
FAA assessment of the DME navigation infrastructure. 

c.  Uses of Suitable RNAV Systems. 

Subject to 

the operating requirements, operators may use a 
suitable RNAV system in the following ways. 

1. 

Determine aircraft position relative to, or 

distance from a VOR (see NOTE 6 below), TACAN, 
NDB, compass locator, DME fix; or a named fix 
defined by a VOR radial, TACAN course, NDB 
bearing, or compass locator bearing intersecting a 
VOR or localizer course. 

2. 

Navigate to or from a VOR, TACAN, NDB, 

or compass locator. 

3. 

Hold over a VOR, TACAN, NDB, compass 

locator, or DME fix. 

4. 

Fly an arc based upon DME. 

NOTE

 

1. 

The allowances described in this section apply even 

when a facility is identified as required on a procedure (for 
example, “Note ADF required”). 

2. 

These operations do not include lateral navigation on 

localizer

based courses (including localizer back

course 

guidance) without reference to raw localizer data. 

3. 

Unless otherwise specified, a suitable RNAV system 

cannot be used for navigation on procedures that are 
identified as not authorized (“NA”) without exception by 
a NOTAM.  For example, an operator may not use a RNAV 
system to navigate on a procedure affected by an expired or 

1

2

Performance

Based Navigation (PBN) and Area Navigation (RNAV)