background image

6/17/21 

AIM 

Section 2.  Air Navigation and Obstruction Lighting 

2

2

1.  Aeronautical Light Beacons 

a. 

An aeronautical light beacon is a visual 

NAVAID displaying flashes of white and/or colored 
light to indicate the location of an airport, a heliport, 
a landmark, a certain point of a Federal airway in 
mountainous terrain, or an obstruction. The light used 
may be a rotating beacon or one or more flashing 
lights. The flashing lights may be supplemented by 
steady burning lights of lesser intensity. 

b. 

The color or color combination displayed by a 

particular beacon and/or its auxiliary lights tell 
whether the beacon is indicating a landing place, 
landmark, point of the Federal airways, or an 
obstruction. Coded flashes of the auxiliary lights, if 
employed, further identify the beacon site. 

2

2

2.  Code Beacons and Course Lights 

a.  Code Beacons. 

The code beacon, which can be 

seen from all directions, is used to identify airports 
and landmarks. The code beacon flashes the three or 
four character airport identifier in International 
Morse Code six to eight times per minute. Green 
flashes are displayed for land airports while yellow 
flashes indicate water airports. 

b.  Course Lights. 

The course light, which can be 

seen clearly from only one direction, is used only with 
rotating beacons of the Federal Airway System: 
two course lights, back to back, direct coded flashing 
beams of light in either direction along the course of 
airway. 

NOTE

 

Airway beacons are remnants of the “lighted” airways 
which antedated the present electronically equipped 
federal airways system. Only a few of these beacons exist 
today to mark airway segments in remote mountain areas. 
Flashes in Morse code identify the beacon site. 

2

2

3.  Obstruction Lights 

a. 

Obstructions are marked/lighted to warn airmen 

of their presence during daytime and nighttime 
conditions. They may be marked/lighted in any of the 
following combinations: 

1. Aviation Red Obstruction Lights. 

Flash­

ing aviation red beacons (20 to 40 flashes per minute) 
and steady burning aviation red lights during 
nighttime operation. Aviation orange and white paint 
is used for daytime marking. 

2. Medium Intensity Flashing White 

Obstruction Lights. 

Medium intensity flashing 

white obstruction lights may be used during daytime 
and twilight with automatically selected reduced 
intensity for nighttime operation. When this system 
is used on structures 500 feet (153m) AGL or less in 
height, other methods of marking and lighting the 
structure may be omitted. Aviation orange and white 
paint is always required for daytime marking on 
structures exceeding 500 feet (153m) AGL. This 
system is not normally installed on structures less 
than 200 feet (61m) AGL. 

3.  High Intensity White Obstruction Lights. 

Flashing high intensity white lights during daytime 
with reduced intensity for twilight and nighttime 
operation. When this type system is used, the marking 
of structures with red obstruction lights and aviation 
orange and white paint may be omitted. 

4.  Dual Lighting. 

A combination of flashing 

aviation red beacons and steady burning aviation red 
lights for nighttime operation and flashing high 
intensity white lights for daytime operation. Aviation 
orange and white paint may be omitted. 

5.  Catenary Lighting. 

Lighted markers are 

available for increased night conspicuity of high

 

voltage (69KV or higher) transmission line catenary 
wires. Lighted markers provide conspicuity both day 
and night. 

b. 

Medium intensity omnidirectional flashing 

white lighting system provides conspicuity both day 
and night on catenary support structures. The unique 
sequential/simultaneous flashing light system alerts 
pilots of the associated catenary wires. 

c. 

High intensity flashing white lights are being 

used to identify some supporting structures of 
overhead transmission lines located across rivers, 
chasms, gorges, etc. These lights flash in a middle, 
top, lower light sequence at approximately 60 flashes 
per minute. The top light is normally installed near 
the top of the supporting structure, while the lower 
light indicates the approximate lower portion of the 

Air Navigation and Obstruction Lighting 

2

2