background image

6/17/21 

AIM 

Chapter 3.  Airspace 

Section 1.  General 

3

1

1.  General 

a. 

There are two categories of airspace or airspace 

areas: 

1. 

Regulatory (Class A, B, C, D and E airspace 

areas, restricted and prohibited areas); and 

2. 

Nonregulatory (military operations areas 

[MOA], warning areas, alert areas, controlled firing 
areas [CFA], and national security areas [NSA]). 

NOTE

 

Additional information on special use airspace (prohibited 
areas, restricted areas [permanent or temporary], warning 
areas, MOAs [permanent or temporary], alert areas, 
CFAs, and NSAs) may be found in Chapter 3, Airspace, 
Section 4,  Special  Use  Airspace,  paragraphs 3

4

through 3

4

8 . 

b. 

Within these two categories, there are four 

types: 

1. 

Controlled, 

2. 

Uncontrolled, 

3. 

Special use, and 

4. 

Other airspace. 

c. 

The categories and types of airspace are dictated 

by: 

1. 

The complexity or density of aircraft 

movements, 

2. 

The nature of the operations conducted 

within the airspace, 

3. 

The level of safety required, and 

4. 

The national and public interest. 

d. 

It is important that pilots be familiar with the 

operational requirements for each of the various types 
or classes of airspace. Subsequent sections will cover 
each class in sufficient detail to facilitate 
understanding. 

3

1

2.  General Dimensions of Airspace 

Segments 

Refer to Title 14 of the U.S. Code of Federal 
Regulations (CFR) for specific dimensions, excep­
tions, geographical areas covered, exclusions, 
specific transponder/ADS

B or other equipment 

requirements, and flight operations. 

3

1

3.  Hierarchy of Overlapping Airspace 

Designations 

a. 

When overlapping airspace designations apply 

to the same airspace, the operating rules associated 
with the more restrictive airspace designation apply. 

b. 

For the purpose of clarification: 

1. 

Class A airspace is more restrictive than 

Class B, Class C, Class D, Class E, or Class G 
airspace; 

2. 

Class B airspace is more restrictive than 

Class C, Class D, Class E, or Class G airspace; 

3. 

Class C airspace is more restrictive than 

Class D, Class E, or Class G airspace; 

4. 

Class D airspace is more restrictive than 

Class E or Class G airspace; and 

5. 

Class E is more restrictive than Class G 

airspace. 

3

1

4.  Basic VFR Weather Minimums 

a. 

No person may operate an aircraft under basic 

VFR when the flight visibility is less, or at a distance 
from clouds that is less, than that prescribed for the 
corresponding altitude and class of airspace. 
(See TBL 3

1

1.) 

NOTE

 

Student pilots must comply with 14 CFR Section 61.89(a) 
(6) and (7). 

b. 

Except as provided in 14 CFR Section 91.157, 

Special VFR Weather Minimums, no person may 
operate an aircraft beneath the ceiling under VFR 
within the lateral boundaries of controlled airspace 
designated to the surface for an airport when the 
ceiling is less than 1,000 feet.  (See 14 CFR 
Section 91.155(c).) 

General 

3

1