background image

AIM 

6/17/21 

1.  Surface area designated for an airport 

where a control tower is not in operation.

 Class E 

surface areas extend upward from the surface to a 
designated altitude, or to the adjacent or overlying 
controlled airspace.  The airspace will be configured 
to contain all instrument procedures. 

(a) 

To qualify for a Class E surface area, the 

airport must have weather observation and reporting 
capability, and communications capability must exist 
with aircraft down to the runway surface. 

(b) 

A Class E surface area may also be 

designated to accommodate part­time operations at a 
Class C or Class D airspace location (for example, 
those periods when the control tower is not in 
operation). 

(c) 

Pilots should refer to the airport page in 

the applicable Chart Supplement U.S. for surface area 
status information. 

2.  Extension to a surface area. 

Class E 

airspace may be designated as extensions to Class B, 
Class C, Class D, and Class E surface areas. Class E 
airspace extensions begin at the surface and extend up 
to the overlying controlled airspace. The extensions 
provide controlled airspace to contain standard 
instrument approach procedures without imposing a 
communications requirement on pilots operating 
under VFR. Surface area arrival extensions become 
part of the surface area and are in effect during the 
same times as the surface area. 

NOTE

 

When a Class C or Class D surface area is not in effect 
continuously (for example, where a control tower only 
operates part-time), the surface area airspace will change 
to either a Class E surface area or Class G airspace. In 
such cases, the “Airspace” entry for the airport in the 
Chart Supplement U.S. will state “other times Class E” or 
“other times Class G.” When a part-time surface area 
changes to Class E airspace, the Class E arrival extensions 
will remain in effect as Class E airspace. If a part–time 
Class C, Class D, or Class E surface area becomes Class 
G airspace, the arrival extensions will change to Class G 
at the same time. 

3.  Airspace used for transition. 

Class E 

airspace areas may be designated for transitioning 
aircraft to/from the terminal or en route environment. 

(a) 

Class E transition areas extend upward 

from either 700 feet AGL (shown as magenta vignette 
on sectional charts) or 1,200 feet AGL (blue vignette) 

and are designated for airports with an approved 
instrument procedure. 

(b) 

The 700­foot/1200­foot AGL Class E 

airspace transition areas remain in effect continu­
ously, regardless of airport operating hours or surface 
area status. 

NOTE

 

Do not confuse the 700-foot and 1200-foot Class E 
transition areas with surface areas or surface area 
extensions. 

4.  En Route Domestic Areas. 

There are 

Class E airspace areas that extend upward from a 
specified altitude and are en route domestic airspace 
areas that provide controlled airspace in those areas 
where there is a requirement to provide IFR en route 
ATC services but the Federal airway system is 
inadequate. 

5.  Federal Airways and Low­Altitude RNAV 

Routes. 

Federal airways and low­altitude RNAV 

routes are Class E airspace areas and, unless 
otherwise specified, extend upward from 1,200 feet 
AGL to, but not including,18,000 feet MSL. 

(a) 

Federal airways consist of Low/Medium 

Frequency (L/MF) airways (colored Federal airways) 
and VOR Federal airways. 

(1) 

L/MF airways are based on non

direc­

tional beacons (NDB) and are identified as green, red, 
amber, or blue. 

(2) 

VOR Federal airways are based on 

VOR/VORTAC facilities and are identified by a “V” 
prefix. 

(b) 

Low­altitude RNAV routes consist of 

T­routes and helicopter RNAV routes (TK­routes). 

NOTE

 

See AIM Paragraph 5-3-4, Airways and Route Systems, for 
more details and charting information. 

6. Offshore Airspace Areas. 

There are 

Class E airspace areas that extend upward from a 
specified altitude to, but not including, 18,000 feet 
MSL and are designated as offshore airspace areas. 
These areas provide controlled airspace beyond 
12 miles from the coast of the U.S. in those areas 
where there is a requirement to provide IFR en route 
ATC services and within which the U.S. is applying 
domestic procedures. 

f.  Separation for VFR Aircraft. 

No separation 

services are provided to VFR aircraft. 

3

2

10 

Controlled Airspace