background image

AIM 

6/17/21 

superior reception at low altitudes, poor coverage 
from any surveillance system can be improved by 
climbing to a higher altitude. 

NOTE

 

Pilots should refer to AIM, Paragraph 4

5

7, Automatic 

Dependent Surveillance 

 Broadcast (ADS

B) Services, 

for a complete description of operating limitations and 
procedures. 

b.  Transponder/ADS

B Code Designation 

1. 

For ATC to utilize one of the 4096 discrete 

codes, a four

digit code designation will be used; for 

example, code 2102 will be expressed as “TWO ONE 
ZERO TWO.” 

NOTE

 

Circumstances may occasionally require ATC to assign a 
non

discrete code; i.e., a code ending in “00.” 

REFERENCE

 

FAA Order JO 7110.66, National Beacon Code Allocation Plan. 

c.  Automatic Altitude Reporting 

1. 

Most transponders (Modes C and S) and all 

ADS

B Out systems are capable of automatic 

altitude reporting. This system converts aircraft 
altitude in 100

foot increments to coded digital 

information that is transmitted to the appropriate 
surveillance facility as well as to ADS

B In and 

TCAS systems. 

2. 

Adjust the transponder/ADS

B to reply on 

the Mode 3/A code specified by ATC and with 
altitude reporting enabled, unless otherwise directed 
by ATC or unless the altitude reporting equipment has 
not been tested and calibrated as required by 14 CFR 
Section 91.217. If deactivation is required by ATC, 
turn off the altitude reporting feature of your 
transponder/ADS

B. An instruction by ATC to 

“STOP ALTITUDE SQUAWK, ALTITUDE DIF­
FERS BY (number of feet) FEET,” may be an 
indication that the transmitted altitude information is 
incorrect, or that the aircraft’s altimeter setting is 
incorrect. While an incorrect altimeter setting has no 
effect on the transmitted altitude information, it will 
cause the aircraft to fly at a true altitude different from 
the assigned altitude. When a controller indicates that 
an altitude readout is invalid, the pilot should verify 
that the aircraft altimeter is set correctly. 

NOTE

 

Altitude encoders are preset at standard atmospheric 
pressure. Local altimeter correction is applied by the 
surveillance facility before the altitude information is 
presented to ATC. 

3. 

Pilots should report exact altitude or flight 

level to the nearest hundred foot increment when 
establishing initial contact with an ATC facility. 
Exact altitude or flight level reports on initial contact 
provide ATC with information that is required prior 
to using automatically reported altitude information 
for separation purposes. This will significantly 
reduce altitude verification requests. 

d.  IDENT Feature 

Transponder/ADS

B Out equipment must be operat­

ed only as specified by ATC. Activate the “IDENT” 
feature only when requested by ATC. 

e.  Code Changes 

1. 

When making routine code changes, pilots 

should avoid inadvertent selection of Codes 7500, 
7600 or 7700 thereby causing momentary false 
alarms at automated ground facilities. For example, 
when switching from Code 2700 to Code 7200, 
switch first to 2200 then to 7200, NOT to 7700 and 
then 7200. This procedure applies to nondiscrete 
Code 7500 and all discrete codes in the 7600 and 7700 
series (i.e., 7600

7677, 7700

7777) which will 

trigger special indicators in automated facilities. 
Only nondiscrete Code 7500 will be decoded as the 
hijack code. 

2. 

Under no circumstances should a pilot of a 

civil aircraft operate the transponder on Code 7777. 
This code is reserved for military interceptor 
operations. 

3. 

Military pilots operating VFR or IFR within 

restricted/warning areas should adjust their transpon­
ders to Code 4000 unless another code has been 
assigned by ATC. 

f.  Mode C Transponder and ADS

B Out 

Requirements 

1. 

Specific details concerning requirements to 

carry and operate Mode C transponders and ADS

Out, as well as exceptions and ATC authorized 
deviations from those requirements, are found in 
14 CFR Sections 91.215, 91.225, and 99.13. 

2. 

In general, the CFRs require aircraft to be 

equipped with an operable Mode C transponder and 
ADS

B Out when operating: 

(a) 

In Class A, Class B, or Class C airspace 

areas; 

(b) 

Above the ceiling and within the lateral 

boundaries of Class B or Class C airspace up to 
10,000 feet MSL; 

Services Available to Pilots 

4

1

16