background image

6/17/21 

AIM 

4

3

4.  Visual Indicators at Airports 

Without an Operating Control Tower 

a. 

At those airports 

without an operating control 

tower,

 a segmented circle visual indicator system, if 

installed, is designed to provide traffic pattern 
information. 

REFERENCE

 

AIM, Paragraph 4

1

9 , Traffic Advisory Practices at Airports Without 

Operating Control Towers 

b. 

The segmented circle system consists of the 

following components: 

1.  The segmented circle. 

Located in a position 

affording maximum visibility to pilots in the air and 
on the ground and providing a centralized location for 
other elements of the system. 

2.  The wind direction indicator. 

A wind cone, 

wind sock, or wind tee installed near the operational 
runway to indicate wind direction. The large end of 
the wind cone/wind sock points into the wind as does 
the large end (cross bar) of the wind tee. In lieu of a 
tetrahedron and where a wind sock or wind cone is 
collocated with a wind tee, the wind tee may be 
manually aligned with the runway in use to indicate 
landing direction. These signaling devices may be 
located in the center of the segmented circle and may 
be lighted for night use. Pilots are cautioned against 
using a tetrahedron to indicate wind direction. 

3.  The landing direction indicator. 

A tetrahe­

dron is installed when conditions at the airport 
warrant its use. It may be used to indicate the direction 
of landings and takeoffs. A tetrahedron may be 
located at the center of a segmented circle and may be 
lighted for night operations. The small end of the 
tetrahedron points in the direction of landing. Pilots 
are cautioned against using a tetrahedron for any 
purpose other than as an indicator of landing 
direction. Further, pilots should use extreme caution 
when making runway selection by use of a 
tetrahedron in very light or calm wind conditions as 
the tetrahedron may not be aligned with the 
designated calm

wind runway. At airports with 

control towers, the tetrahedron should only be 
referenced when the control tower is not in operation. 
Tower instructions supersede tetrahedron indica­
tions. 

4.  Landing strip indicators. 

Installed in pairs 

as shown in the segmented circle diagram and used to 
show the alignment of landing strips. 

5.  Traffic pattern indicators. 

Arranged in 

pairs in conjunction with landing strip indicators and 
used to indicate the direction of turns when there is a 
variation from the normal left traffic pattern. (If there 
is no segmented circle installed at the airport, traffic 
pattern indicators may be installed on or near the end 
of the runway.) 

c. 

Preparatory to landing at an airport without a 

control tower, or when the control tower is not in 
operation, pilots should concern themselves with the 
indicator for the approach end of the runway to be 
used. When approaching for landing, all turns must 
be made to the left unless a traffic pattern indicator 
indicates that turns should be made to the right. If the 
pilot will mentally enlarge the indicator for the 
runway to be used, the base and final approach legs 
of the traffic pattern to be flown immediately become 
apparent. Similar treatment of the indicator at the 
departure end of the runway will clearly indicate the 
direction of turn after takeoff. 

d. 

When two or more aircraft are approaching an 

airport for the purpose of landing, the pilot of the 
aircraft at the lower altitude has the right

of

way 

over the pilot of the aircraft at the higher altitude. 
However, the pilot operating at the lower altitude 
should not take advantage of another aircraft, which 
is on final approach to land, by cutting in front of, or 
overtaking that aircraft. 

4

3

5.  Unexpected Maneuvers in the 

Airport Traffic Pattern 

There have been several incidents in the vicinity of 
controlled airports that were caused primarily by 
aircraft executing unexpected maneuvers. ATC 
service is based upon observed or known traffic and 
airport conditions. Controllers establish the sequence 
of arriving and departing aircraft by requiring them to 
adjust flight as necessary to achieve proper spacing. 
These adjustments can only be based on observed 
traffic, accurate pilot reports, and anticipated aircraft 
maneuvers. Pilots are expected to cooperate so as to 
preclude disrupting traffic flows or creating 
conflicting patterns. The pilot

in

command of an 

aircraft is directly responsible for and is the final 
authority as to the operation of the aircraft. On 
occasion it may be necessary for pilots to maneuver 
their aircraft to maintain spacing with the traffic they 
have been sequenced to follow. The controller can 
anticipate minor maneuvering such as shallow “S” 
turns. The controller cannot, however, anticipate a 

Airport Operations 

4

3