background image

AIM 

6/17/21 

locations, flights may be vectored if necessary for 
control purposes or on pilot request. 

NOTE

 

The pilot is responsible for obstacle or terrain clearance. 

REFERENCE

 

14 CFR Section 91.119, Minimum safe altitudes: General. 

d. 

Special VFR clearances are effective within 

Class B, Class C, Class D, and Class E surface areas 
only. ATC does not provide separation after an 
aircraft leaves the Class B, Class C, Class D, or 
Class E surface area on a special VFR clearance. 

e. 

Special VFR operations by fixed

wing aircraft 

are prohibited in some Class B and Class C surface 
areas due to the volume of IFR traffic. A list of these 
Class B and Class C surface areas is contained in 
14 CFR Part 91, Appendix D, Section 3. They are 
also depicted on sectional aeronautical charts. 

f. 

ATC provides separation between Special VFR 

flights and between these flights and other IFR 
flights. 

g. 

Special VFR operations by fixed

wing aircraft 

are prohibited between sunset and sunrise unless the 
pilot is instrument rated and the aircraft is equipped 
for IFR flight. 

h. 

Pilots arriving or departing an uncontrolled 

airport that has automated weather broadcast 
capability (ASOS/AWOS) should monitor the 
broadcast frequency, advise the controller that they 
have the “one

minute weather” and state intentions 

prior to operating within the Class B, Class C, 
Class D, or Class E surface areas. 

REFERENCE

 

Pilot/Controller Glossary Term

 One

minute Weather. 

4

4

7.  Pilot Responsibility upon Clearance 

Issuance 

a.  Record ATC clearance. 

When conducting an 

IFR operation, make a written record of your 
clearance. The specified conditions which are a part 
of your air traffic clearance may be somewhat 
different from those included in your flight plan. 
Additionally, ATC may find it necessary to ADD 
conditions, such as particular departure route. The 
very fact that ATC specifies different or additional 
conditions means that other aircraft are involved in 
the traffic situation. 

b.  ATC Clearance/Instruction Readback. 

Pilots of airborne aircraft should read back 

those parts

 of  ATC  clearances  and  instructions 

containing altitude assignments, vectors, or runway 
assignments as a means of mutual verification. The 
read back of the “numbers” serves as a double check 
between pilots and controllers and reduces the kinds 
of communications errors that occur when a number 
is either “misheard” or is incorrect. 

1. 

Include the aircraft identification in all 

readbacks and acknowledgments. This aids control­
lers in determining that the correct aircraft received 
the clearance or instruction. The requirement to 
include aircraft identification in all readbacks and 
acknowledgements becomes more important as 
frequency congestion increases and when aircraft 
with similar call signs are on the same frequency. 

EXAMPLE

 

“Climbing to Flight Level three three zero, United Twelve” 
or “November Five Charlie Tango, roger, cleared to land 
runway nine left.” 

2. 

Read back altitudes, altitude restrictions, and 

vectors in the same sequence as they are given in the 
clearance or instruction. 

3. 

Altitudes contained in charted procedures, 

such as DPs, instrument approaches, etc., should not 
be read back unless they are specifically stated by the 
controller. 

4. 

Initial read back of a taxi, departure or landing 

clearance should include the runway assignment, 
including left, right, center, etc. if applicable. 

c. 

It is the responsibility of the pilot to accept or 

refuse the clearance issued. 

4

4

8.  IFR Clearance VFR

on

top 

a. 

A pilot on an IFR flight plan operating in VFR 

weather conditions, may request VFR

on

top in lieu 

of an assigned altitude. This permits a pilot to select 
an altitude or flight level of their choice (subject to 
any ATC restrictions.) 

b. 

Pilots desiring to climb through a cloud, haze, 

smoke, or other meteorological formation and then 
either cancel their IFR flight plan or operate 
VFR­on­top may request a climb to VFR­on­top. The 
ATC authorization must contain either a top report or 
a statement that no top report is available, and a 
request to report reaching VFR­on­top. Additionally, 
the ATC authorization may contain a clearance limit, 

4

4

ATC Clearances and Aircraft Separation