background image

12/2/21 

AIM 

routing and an alternative clearance if VFR

on

top 

is not reached by a specified altitude. 

c. 

A pilot on an IFR flight plan, operating in VFR 

conditions, may request to climb/descend in VFR 
conditions. 

d. 

ATC may not authorize VFR

on

top/VFR 

conditions operations unless the pilot requests the 
VFR operation or a clearance to operate in VFR 
conditions will result in noise abatement benefits 
where part of the IFR departure route does not 
conform to an FAA approved noise abatement route 
or altitude. 

e. 

When operating in VFR conditions with an ATC 

authorization to “maintain VFR

on

top/maintain 

VFR conditions” pilots on IFR flight plans must: 

1. 

Fly at the appropriate VFR altitude as 

prescribed in 14 CFR Section 91.159. 

2. 

Comply with the VFR visibility and distance 

from cloud criteria in 14 CFR Section 91.155 (Basic 
VFR Weather Minimums). 

3. 

Comply with instrument flight rules that are 

applicable to this flight; i.e., minimum IFR altitudes, 
position reporting, radio communications, course to 
be flown, adherence to ATC clearance, etc. 

NOTE

 

Pilots should advise ATC prior to any altitude change to 
ensure the exchange of accurate traffic information. 

f. 

ATC authorization to “maintain VFR

on

top” 

is not intended to restrict pilots so that they must 
operate only 

above

 an obscuring meteorological 

formation (layer). Instead, it permits operation above, 
below, between layers, or in areas where there is no 
meteorological obscuration. It is imperative, howev­
er, that pilots understand that clearance to operate 
“VFR

on

top/VFR conditions” does not imply 

cancellation of the IFR flight plan. 

g. 

Pilots operating VFR

on

top/VFR conditions 

may receive traffic information from ATC on other 
pertinent IFR or VFR aircraft. However, aircraft 
operating in Class B airspace/TRSAs must be 
separated as required by FAA Order JO 7110.65, 
Air Traffic Control. 

NOTE

 

When operating in VFR weather conditions, it is the pilot’s 
responsibility to be vigilant so as to see

and

avoid other 

aircraft. 

h. 

ATC will not authorize VFR or VFR

on

top 

operations in Class A airspace. 

REFERENCE

 

AIM, Paragraph 3

2

2, Class A Airspace 

4

4

9.  VFR/IFR Flights 

A pilot departing VFR, either intending to or needing 
to obtain an IFR clearance en route, must be aware of 
the position of the aircraft and the relative 
terrain/obstructions. When accepting a clearance 
below the MEA/MIA/MVA/OROCA, pilots are 
responsible for their own terrain/obstruction clear­
ance until reaching the MEA/MIA/MVA/OROCA. If 
pilots are unable to maintain terrain/obstruction 
clearance, the controller should be advised and pilots 
should state their intentions. 

NOTE

 

OROCA is a published altitude which provides 1,000 feet 
of terrain and obstruction clearance in the US (2,000 feet 
of clearance in designated mountainous areas). These 
altitudes are not assessed for NAVAID signal coverage, air 
traffic control surveillance, or communications coverage, 
and are published for general situational awareness, flight 
planning and in

flight contingency use. 

4

4

10.  Adherence to Clearance 

a. 

When air traffic clearance has been obtained 

under either visual or instrument flight rules, the 
pilot

in

command of the aircraft must not deviate 

from the provisions thereof unless an amended 
clearance is obtained. When ATC issues a clearance 
or instruction, pilots are expected to execute its 
provisions upon receipt. ATC, in certain situations, 
will include the word “IMMEDIATELY” in a 
clearance or instruction to impress urgency of an 
imminent situation and expeditious compliance by 
the pilot is expected and necessary for safety. The 
addition of a VFR or other restriction; i.e., climb or 
descent point or time, crossing altitude, etc., does not 
authorize a pilot to deviate from the route of flight or 
any other provision of the ATC clearance. 

b. 

When a heading is assigned or a turn is 

requested by ATC, pilots are expected to promptly 
initiate the turn, to complete the turn, and maintain the 
new heading unless issued additional instructions. 

c. 

The term “AT PILOT’S DISCRETION” 

included in the altitude information of an ATC 
clearance means that ATC has offered the pilot the 
option to start climb or descent when the pilot wishes, 

ATC Clearances and Aircraft Separation 

4

4