background image

6/17/21 

AIM 

command must notify ATC as soon as possible and 
obtain an amended clearance. In an emergency 
situation which does not result in a deviation from the 
rules prescribed in 14 CFR Part 91 but which requires 
ATC to give priority to an aircraft, the pilot of such 
aircraft must, when requested by ATC, make a report 
within 48 hours of such emergency situation to the 
manager of that ATC facility. 

g. 

The guiding principle is that the last ATC 

clearance has precedence over the previous ATC 
clearance. When the route or altitude in a previously 
issued clearance is amended, the controller will 
restate applicable altitude restrictions. If altitude to 
maintain is changed or restated, whether prior to 
departure or while airborne, and previously issued 
altitude restrictions are omitted, those altitude 
restrictions are canceled, including departure proce­
dures and STAR altitude restrictions. 

EXAMPLE

 

1. 

A departure flight receives a clearance to destination 

airport to maintain FL 290. The clearance incorporates a 
DP which has certain altitude crossing restrictions. Shortly 
after takeoff, the flight receives a new clearance changing 
the maintaining FL from 290 to 250. If the altitude 
restrictions are still applicable, the controller restates 
them. 

2. 

A departing aircraft is cleared to cross Fluky 

Intersection at or above 3,000 feet, Gordonville VOR at or 
above 12,000 feet, maintain FL 200. Shortly after 
departure, the altitude to be maintained is changed to 
FL 240. If the altitude restrictions are still applicable, the 
controller issues an amended clearance as follows: “cross 
Fluky Intersection at or above three thousand, cross 
Gordonville V

O

R at or above one two thousand, 

maintain Flight Level two four zero.” 

3. 

An arriving aircraft is cleared to the destination airport 

via V45 Delta VOR direct; the aircraft is cleared to cross 
Delta VOR at 10,000 feet, and then to maintain 6,000 feet. 
Prior to Delta VOR, the controller issues an amended 
clearance as follows: “turn right heading one eight zero 
for vector to runway three six I

L

S approach, maintain 

six thousand.” 

NOTE

 

Because the altitude restriction “cross Delta V

O

R at 

10,000 feet” was omitted from the amended clearance, it is 
no longer in effect. 

h. 

Pilots of turbojet aircraft equipped with 

afterburner engines should advise ATC prior to 
takeoff if they intend to use afterburning during their 
climb to the en route altitude. Often, the controller 

may be able to plan traffic to accommodate a high 
performance climb and allow the aircraft to climb to 
the planned altitude without restriction. 

i. 

If an “expedite” climb or descent clearance is 

issued by ATC, and the altitude to maintain is 
subsequently changed or restated without an expedite 
instruction, the expedite instruction is canceled. 
Expedite climb/descent normally indicates to the 
pilot that the approximate best rate of climb/descent 
should be used without requiring an exceptional 
change in aircraft handling characteristics. Normally 
controllers will inform pilots of the reason for an 
instruction to expedite. 

4

4

11.  IFR Separation Standards 

a. 

ATC effects separation of aircraft vertically by 

assigning different altitudes; longitudinally by 
providing an interval expressed in time or distance 
between aircraft on the same, converging, or crossing 
courses, and laterally by assigning different flight 
paths. 

b. 

Separation will be provided between all aircraft 

operating on IFR flight plans except during that part 
of the flight (outside Class B airspace or a TRSA) 
being conducted on a VFR

on

top/VFR conditions 

clearance. Under these conditions, ATC may issue 
traffic advisories, but it is the sole responsibility of the 
pilot to be vigilant so as to see and avoid other aircraft. 

c. 

When radar is employed in the separation of 

aircraft at the same altitude, a minimum of 3 miles 
separation is provided between aircraft operating 
within 40 miles of the radar antenna site, and 5 miles 
between aircraft operating beyond 40 miles from the 
antenna site. These minima may be increased or 
decreased in certain specific situations. 

NOTE

 

Certain separation standards are increased in the terminal 
environment when CENRAP is being utilized. 

4

4

12.  Speed Adjustments 

a. 

ATC will issue speed adjustments to pilots of 

radar

controlled aircraft to achieve or maintain 

appropriate spacing. If necessary, ATC will assign a 
speed when approving deviations or radar vectoring 
off procedures that include published speed restric­
tions. If no speed is assigned, speed becomes pilot’s 
discretion. However, when the aircraft reaches the 
end of the STAR, the last published speed on the 
STAR must be maintained until ATC deletes it, 

ATC Clearances and Aircraft Separation 

4

4