background image

AIM 

12/2/21 

the U.S. Both sections require that the operator be 
authorized prior to operating in RVSM airspace. For 
Domestic RVSM operations, an operator may choose 
to operate under the provisions of Part 91, 
Appendix G, Section 9; or if intending to operate 
outside U.S. airspace, hold a specific approval 
(OpSpec/MSpec/LOA) under the provisions of 
Section 3 of Part 91, Appendix G. 

b. Sources of Information. 

Advisory Circular 

(AC) 91

85, Authorization of Aircraft and Operators 

for Flight in Reduced Vertical Separation Minimum 
(RVSM) Airspace, and the FAA RVSM website. 

c.  TCAS Equipage. 

TCAS equipage require­

ments are contained in 14 CFR Sections 121.356, 
125.224, 129.18 and 135.189. Part 91, Appendix G, 
does not contain TCAS equipage requirements 
specific to RVSM, however, Appendix G does 
require that aircraft equipped with TCAS II and flown 
in RVSM airspace be modified to incorporate 
TCAS II Version 7.0 or a later version. 

d.  Aircraft Monitoring. 

Operators are required 

to participate in the RVSM altitude

keeping 

performance monitoring program that is appropri­
ate for the type of operation being conducted. The 
monitoring programs are described in AC 91

85. 

Monitoring is a quality control program that enables 
the FAA and other civil aviation authorities to assess 
the in

service altitude

keeping performance of 

aircraft and operators. 

e.  Purpose of RVSM Approvals Databases.

 All 

RVSM designated airspace is monitored airspace. 
ATC does not use RVSM approvals databases to 
determine whether or not a clearance can be issued 
into RVSM airspace. RVSM program managers do 
regularly review the operators and aircraft that 
operate in RVSM airspace to identify and investigate 
those aircraft and operators flying in RVSM airspace, 
but not listed on the RVSM approvals databases. 

f.  Registration of U.S. Operators.

 When U.S. 

operators and aircraft are granted specific RVSM 
authority, the Separation Standards Group at the FAA 
Technical Center obtains PTRS operator and aircraft 
information to update the FAA maintained U.S. 
Operator/Aircraft RVSM Approvals database. Basic 
database operator and aircraft information can be 
viewed on the RVSM Documentation web page in the 
“RVSM Approvals” section. 

4

6

4.  Flight Planning into RVSM Airspace 

a. 

Operators that do not file the correct aircraft 

equipment suffix on the FAA or ICAO Flight Plan 
may be denied clearance into RVSM airspace. 
Policies for the FAA Flight Plan are detailed in 
subparagraph c below. Policies for the ICAO Flight 
Plan are detailed in subparagraph d. 

b. 

The operator will annotate the equipment block 

of the FAA or ICAO Flight Plan with an aircraft 
equipment suffix indicating RVSM capability only 
after determining that both the operator is authorized 
and its aircraft are RVSM

compliant. 

1. 

An operator may operate in RVSM airspace 

under the provisions of Part 91, Appendix G, 
Section 9, without specific authorization and should 
file “/w” in accordance with paragraph d. 

2. 

An operator must get an OpSpec/MSpec/ 

LOA when intending to operate RVSM outside U.S. 
airspace. Once issued, that operator can file “/w” in 
accordance with paragraph d. 

3. 

An operator should not file “/w” when 

intending to operate in RVSM airspace outside of the 
U.S., if they do not hold a valid OpSpec/MSpec/ 
LOA. 

c. 

General Policies for FAA Flight Plan Equip­

ment Suffix. Appendix 4, TBL 4

2, allows operators 

to indicate that the aircraft has both RVSM and 
Advanced Area Navigation (RNAV) capabilities or 
has only RVSM capability. 

1. 

The operator will annotate the equipment 

block of the FAA Flight Plan with the appropriate 
aircraft equipment suffix from Appendix 4, TBL 4

and/or TBL 4

3. 

2. 

Operators can only file one equipment suffix 

in block 3 of the FAA Flight Plan. Only this 
equipment suffix is displayed directly to the 
controller. 

3. 

Aircraft with RNAV Capability. For flight in 

RVSM airspace, aircraft with RNAV capability, but 
not Advanced RNAV capability, will file “/W”. Filing 
“/W” will not preclude such aircraft from filing and 
flying direct routes in en route airspace. 

d. 

Policy for ICAO Flight Plan Equipment 

Suffixes. 

1. 

Operators/aircraft that are RVSM

compliant 

and that file ICAO flight plans will file “/W” in 

4

6

Operational Policy/Procedures for Reduced Vertical Separation Minimum (RVSM) in the 

Domestic U.S., Alaska, Offshore Airspace and the San Juan FIR