background image

12/2/21 

AIM 

c.  Pilot Actions When Encountering Weather 

(e.g., Severe Turbulence or MWA) 

1.  Weather Encounters Inducing Altitude 

Deviations of Approximately 200 feet. 

When the 

pilot experiences weather induced altitude deviations 
of approximately 200 feet, the pilot will contact ATC 
and state “Unable RVSM Due (state reason)” 
(e.g., turbulence, mountain wave). See contingency 
actions in paragraph 4

6

9. 

2.  Severe Turbulence (including that associ­

ated with MWA). 

When pilots encounter severe 

turbulence, they should contact ATC and report the 
situation. Until the pilot reports clear of severe 
turbulence, the controller will apply merging target 
vectors to one or both passing aircraft to prevent their 
targets from merging: 

EXAMPLE

 

“Yankee 123, FL 310, unable RVSM due severe 
turbulence.” 

“Yankee 123, fly heading 290; traffic twelve o’clock, 
10 miles, opposite direction; eastbound MD

80 at 

FL 320” (or the controller may issue a vector to the 
MD

80 traffic to avoid Yankee 123). 

3.  MWA. 

When pilots encounter MWA, they 

should contact ATC and report the magnitude and 
location of the wave activity. When a controller 
makes a merging targets traffic call, the pilot may 
request a vector to avoid flying directly over or under 
the traffic. In situations where the pilot is 
experiencing altitude deviations of 200 feet or 
greater, the pilot will request a vector to avoid traffic. 
Until the pilot reports clear of MWA, the controller 
will apply merging target vectors to one or both 
passing aircraft to prevent their targets from merging: 

EXAMPLE

 

“Yankee 123, FL 310, unable RVSM due mountain wave.” 

“Yankee 123, fly heading 290; traffic twelve o’clock, 
10 miles, opposite direction; eastbound MD

80 at 

FL 320” (or the controller may issue a vector to the 
MD

80 traffic to avoid Yankee 123). 

4.  FL Change or Re

route. 

To leave airspace 

where MWA or severe turbulence is being 
encountered, the pilot may request a FL change 
and/or re

route, if necessary. 

4

6

7.  Guidance on Wake Turbulence 

a. 

Pilots should be aware of the potential for wake 

turbulence encounters in RVSM airspace. Experience 

gained since 1997 has shown that such encounters in 
RVSM airspace are generally moderate or less in 
magnitude. 

b. 

Prior to DRVSM implementation, the FAA 

established provisions for pilots to report wake 
turbulence events in RVSM airspace using the NASA 
Aviation Safety Reporting System (ASRS). A 
“Safety Reporting” section established on the FAA 
RVSM Documentation web page provides contacts, 
forms, and reporting procedures. 

c. 

To date, wake turbulence has not been reported 

as a significant factor in DRVSM operations. 
European authorities also found that reports of wake 
turbulence encounters did not increase significantly 
after RVSM implementation (eight versus seven 
reports in a ten

month period). In addition, they 

found that reported wake turbulence was generally 
similar to moderate clear air turbulence. 

d. 

Pilot Action to Mitigate Wake Turbulence 

Encounters 

1. 

Pilots should be alert for wake turbulence 

when operating: 

(a) 

In the vicinity of aircraft climbing or 

descending through their altitude. 

(b) 

Approximately 10

30  miles after passing 

1,000 feet below opposite

direction traffic. 

(c) 

Approximately 10

30 miles behind and 

1,000 feet below same

direction traffic. 

2. 

Pilots encountering or anticipating wake 

turbulence in DRVSM airspace have the option of 
requesting a vector, FL change, or if capable, a lateral 
offset. 

NOTE

 

1. 

Offsets of approximately a wing span upwind generally 

can move the aircraft out of the immediate vicinity of 
another aircraft’s wake vortex. 

2. 

In domestic U.S. airspace, pilots must request clearance 

to fly a lateral offset. Strategic lateral offsets flown in 
oceanic airspace do not apply. 

4

6

8.  Pilot/Controller Phraseology 

TBL 4

6

1 shows standard phraseology that pilots 

and controllers will use to communicate in DRVSM 
operations. 

Operational Policy/Procedures for Reduced Vertical Separation Minimum (RVSM) in the 

4

6

Domestic U.S., Alaska, Offshore Airspace and the San Juan FIR