background image

AIM 

6/17/21 

appropriate chart. When the pattern is charted on the 
assigned procedure or route being flown, ATC may 
omit all holding instructions except the charted 
holding direction and the statement

 AS PUBLISHED; 

for example, 

HOLD EAST AS PUBLISHED. 

ATC 

must always issue complete holding instructions 
when pilots request them. 

c. 

If no holding pattern is charted and holding 

instructions have not been issued, the pilot should ask 
ATC for holding instructions prior to reaching the fix. 
This procedure will eliminate the possibility of an 
aircraft entering a holding pattern other than that 
desired by ATC. If unable to obtain holding 
instructions prior to reaching the fix (due to 
frequency congestion, stuck microphone, etc.), then 
enter a standard pattern on the course on which the 
aircraft approached the fix and request further 
clearance as soon as possible. In this event, the 
altitude/flight level of the aircraft at the clearance 
limit will be protected so that separation will be 
provided as required. 

d. 

When an aircraft is 3 minutes or less from a 

clearance limit and a clearance beyond the fix has not 
been received, the pilot is expected to start a speed 
reduction so that the aircraft will cross the fix, 
initially, at or below the maximum holding airspeed. 

e. 

When no delay is expected, the controller 

should issue a clearance beyond the fix as soon as 
possible and, whenever possible, at least 5 minutes 
before the aircraft reaches the clearance limit. 

f. 

Pilots should report to ATC the time and 

altitude/flight level at which the aircraft reaches the 
clearance limit and report leaving the clearance limit. 

NOTE

 

In the event of two-way communications failure, pilots are 
required to comply with 14 CFR Section 91.185. 

g. 

When holding at a VOR station, pilots should 

begin the turn to the outbound leg at the time of the 
first complete reversal of the to/from indicator. 

h. 

Patterns at the most generally used holding 

fixes are depicted (charted) on U.S. Government or 
commercially produced (meeting FAA requirements) 
Low or High Altitude En Route, Area, Departure 
Procedure, and STAR Charts. Pilots are expected to 
hold in the pattern depicted unless specifically 
advised otherwise by ATC. 

NOTE

 

Holding patterns that protect for a maximum holding 
airspeed other than the standard may be depicted by an 
icon, unless otherwise depicted. The icon is a standard 
holding pattern symbol (racetrack) with the airspeed 
restriction shown in the center. In other cases, the airspeed 
restriction will be depicted next to the standard holding 
pattern symbol. 

REFERENCE

 

AIM, Paragraph 5

3

8 j2, Holding 

i. 

An ATC clearance requiring an aircraft to hold 

at a fix where the pattern is not charted will include 
the following information: (See FIG 5

3

2.) 

1. 

Direction of holding from the fix in terms of 

the eight cardinal compass points (i.e., N, NE, E, SE, 
etc.). 

2. 

Holding fix (the fix may be omitted if 

included at the beginning of the transmission as the 
clearance limit). 

3. 

Radial, course, bearing, airway or route on 

which the aircraft is to hold. 

4. 

Leg length in miles if DME or RNAV is to be 

used (leg length will be specified in minutes on pilot 
request or if the controller considers it necessary). 

5. 

Direction of turn if left turns are to be made, 

the pilot requests, or the controller considers it 
necessary. 

6. 

Time to expect further clearance and any 

pertinent additional delay information. 

En Route Procedures 

5

3

20