background image

AIM 

6/17/21 

FIG 5

3

Holding Pattern Descriptive Terms 

ABEAM

ABEAM 

HOLDING SIDE

HOLDING SIDE 

OUTBOUND

OUTBOUND 

INBOUND

INBOUND 

OUTBOUND

OUTBOUND 

END

END 

FIX END

FIX END 

RECIPROCAL

RECIPROCAL 

FIX

FIX 

NONHOLDING SIDE 

NONHOLDING SIDE

HOLDING

HOLDING 

COURSE 

COURSE 

j. 

Holding pattern airspace protection is based on 

the following procedures. 

1.  Descriptive Terms. 

(a)  Standard Pattern. 

Right turns 

(See FIG 5

3

3.) 

(b)  Nonstandard Pattern. 

Left turns 

2.  Airspeeds. 

(a) 

All aircraft may hold at the following 

altitudes and maximum holding airspeeds: 

TBL 5

3

20 

Altitude (MSL) 

Airspeed (KIAS) 

MHA 

 6,000’ 

200 

6,001’ 

 14,000’ 

230 

14,001’ and above 

265 

NOTE

 

These are the maximum indicated air speeds applicable to 
all holding. 

(b) 

The following are exceptions to the 

maximum holding airspeeds: 

(1) 

Holding patterns from 6,001’ to 

14,000’ may be restricted to a maximum airspeed of 
210 KIAS. This nonstandard pattern will be depicted 
by an icon. 

(2) 

Holding patterns may be restricted to a 

maximum speed. The speed restriction is depicted in 
parenthesis inside the holding pattern on the chart: 
e.g., (175). The aircraft should be at or below the 
maximum speed prior to initially crossing the holding 

fix to avoid exiting the protected airspace. Pilots 
unable to comply with the maximum airspeed 
restriction should notify ATC. 

(3) 

Holding patterns at USAF airfields 

only 

 310 KIAS maximum, unless otherwise 

depicted. 

(4) 

Holding patterns at Navy fields only 

 

230 KIAS maximum, unless otherwise depicted. 

(5) 

All helicopter/power lift aircraft hold­

ing on a “COPTER” instrument procedure is 
predicated on a minimum airspeed of 90 KIAS unless 
charted otherwise. 

(6) 

When a climb

in hold is specified by a 

published procedure (for example, “Climb

in 

holding pattern to depart XYZ VORTAC at or above 
10,000.” or “All aircraft climb

in TRUCK holding 

pattern to cross TRUCK Int at or above 11,500 before 
proceeding on course.”), additional obstacle protec­
tion area has been provided to allow for greater 
airspeeds in the climb for those aircraft requiring 
them. A maximum airspeed of 310 KIAS is permitted 
in Climb

in

holding, unless a maximum holding 

airspeed is published, in which case that maximum 
airspeed is applicable. The airspeed limitations in 14 
CFR Section 91.117, Aircraft Speed, still apply. 

(c) 

The following phraseology may be used 

by an ATCS to advise a pilot of the maximum holding 
airspeed for a holding pattern airspace area. 

PHRASEOLOGY

 

(AIRCRAFT IDENTIFICATION) (holding instructions, 
when needed) MAXIMUM HOLDING AIRSPEED IS 
(speed in knots). 

En Route Procedures 

5

3

22