background image

AIM 

6/17/21 

VDA does not guarantee obstacle protection below 
the MDA in the visual segment. The presence of a 
VDA does not change any nonprecision approach 
requirements. 

1. 

Obstacles may penetrate the obstacle identifi­

cation surface below the MDA in the visual segment 
of an IAP that has a published VDA/TCH. When the 
VDA/TCH is not authorized due to an obstacle 
penetration that would require a pilot to deviate from 
the VDA between MDA and touchdown, the 
VDA/TCH will be replaced with the note “Visual 
Segment­ Obstacles” in the profile view of the IAP 
(See FIG 5

4

14). Accordingly, pilots are advised to 

carefully review approach procedures to identify 
where the optimum stabilized descent to landing can 
be initiated. Pilots that follow the previously 
published descent angle, provided by the RNAV 
system, below the MDA on procedures with this note 
may encounter obstacles in the visual segment. Pilots 
must visually avoid any obstacles below the MDA. 

(a) 

VDA/TCH data is furnished by FAA on 

the official source document for publication on IAP 
charts and for coding in the navigation database 
unless, as noted previously, replaced by the note 
“Visual Segment – Obstacles.” 

(b) 

Commercial chart providers and naviga­

tion systems may publish or calculate a VDA/TCH 
even when the FAA does not provide such data. Pilots 

are cautioned that they are responsible for obstacle 
avoidance in the visual segment regardless of the 
presence or absence of a VDA/TCH and associated 
navigation system advisory vertical guidance. 

2. 

The threshold crossing height (TCH) used to 

compute the descent angle is published with the 
VDA. The VDA and TCH information are charted on 
the profile view of the IAP following the fix 
(FAF/stepdown) used to compute the VDA. If no 
PA/APV IAP is established to the same runway, the 
VDA will be equal to or higher than the glide path 
angle of the VGSI installed on the same runway 
provided it is within instrument procedure criteria. A 
chart note will indicate if the VGSI is not coincident 
with the VDA. Pilots must be aware that the 
published VDA is for advisory information only and 
not to be considered instrument procedure derived 
vertical guidance. The VDA solely offers an aid to 
help pilots establish a continuous, stabilized descent 
during final approach. 

3. 

Pilots may use the published angle and 

estimated/actual groundspeed to find a target rate of 
descent from the rate of descent table published in the 
back of the U.S. Terminal Procedures Publication. 
This rate of descent can be flown with the Vertical 
Velocity Indicator (VVI) in order to use the VDA as 
an aid to flying a stabilized descent. No special 
equipment is required. 

FIG 5

4

14 

Example of a Chart Note 

Arrival Procedures 

5

4

20