background image

AIM 

12/2/21 

2.  Precision Obstacle Free Zone (POFZ). 

volume of airspace above an area beginning at the 
runway threshold, at the threshold elevation, and 
centered on the extended runway centerline. The 
POFZ is 200 feet (60m) long and 800 feet (240m) 
wide. The POFZ must be clear when an aircraft on a 
vertically guided final approach is within 2 nautical 
miles of the runway threshold and the official weather 
observation is a ceiling below 250 feet or visibility 
less than 

3

/

4

 statute mile (SM) (or runway visual range 

below 4,000 feet). If the POFZ is not clear, the 
MINIMUM authorized height above touchdown 
(HAT) and visibility is 250 feet and 

3

/

4

SM. The POFZ 

is considered clear even if the wing of the aircraft 
holding on a taxiway waiting for runway clearance 
penetrates the POFZ; however, neither the fuselage 
nor the tail may infringe on the POFZ. The POFZ is 
applicable at all runway ends including displaced 
thresholds. 

FIG 5

4

29 

Precision Obstacle Free Zone (POFZ) 

c.  Straight

in Minimums

 are shown on the IAP 

when the final approach course is within 30 degrees 
of the runway alignment and a normal descent can be 
made from the IFR altitude shown on the IAP to the 
runway surface. When either the normal rate of 
descent or the runway alignment factor of 30 degrees 
is exceeded, a straight

in minimum is not published 

and a circling minimum applies. The fact that a 
straight

in minimum is not published does not 

preclude pilots from landing straight

in if they have 

the active runway in sight and have sufficient time to 

make a normal approach for landing. Under such 
conditions and when ATC has cleared them for 
landing on that runway, pilots are not expected to 
circle even though only circling minimums are 
published. If they desire to circle, they should advise 
ATC. 

d.  Side

Step Maneuver Minimums. 

Landing 

minimums for a side

step maneuver to the adjacent 

runway will normally be higher than the minimums 
to the primary runway. 

e. Published Approach Minimums. 

Approach 

minimums are published for different aircraft 
categories and consist of a minimum altitude (DA, 
DH, MDA) and required visibility. These minimums 
are determined by applying the appropriate TERPS 
criteria. When a fix is incorporated in a nonprecision 
final segment, two sets of minimums may be 
published: one for the pilot that is able to identify the 
fix, and a second for the pilot that cannot. Two sets of 
minimums may also be published when a second 
altimeter source is used in the procedure. When a 
nonprecision procedure incorporates both a step­
down fix in the final segment and a second altimeter 
source, two sets of minimums are published to 
account for the stepdown fix and a note addresses 
minimums for the second altimeter source. 

f.  Circling Minimums. 

In some busy terminal 

areas, ATC may not allow circling and circling 
minimums will not be published. Published circling 
minimums provide obstacle clearance when pilots 
remain within the appropriate area of protection. 
Pilots should remain at or above the circling altitude 
until the aircraft is continuously in a position from 
which a descent to a landing on the intended runway 
can be made at a normal rate of descent using normal 
maneuvers. Circling may require maneuvers at low 
altitude, at low airspeed, and in marginal weather 
conditions. Pilots must use sound judgment, have an 
indepth knowledge of their capabilities, and fully 
understand the aircraft performance to determine the 
exact circling maneuver since weather, unique airport 
design, and the aircraft position, altitude, and 
airspeed must all be considered. The following basic 
rules apply: 

1. 

Maneuver the shortest path to the base or 

downwind leg, as appropriate, considering existing 
weather conditions. There is no restriction from 
passing over the airport or other runways. 

Arrival Procedures 

5

4

54