background image

12/2/21 

AIM 

2. 

It should be recognized that circling 

maneuvers may be made while VFR or other flying 
is in progress at the airport. Standard left turns or 
specific instruction from the controller for maneuver­
ing must be considered when circling to land. 

3. 

At airports without a control tower, it may be 

desirable to fly over the airport to observe wind and 
turn indicators and other traffic which may be on the 
runway or flying in the vicinity of the airport. 

REFERENCE

 

AC 90

66A, Recommended Standards Traffic patterns for Aeronautical 

Operations at Airports without Operating Control Towers. 

4. 

The missed approach point (MAP) varies 

depending upon the approach flown. For vertically 
guided approaches, the MAP is at the decision 
altitude/decision height. Non

vertically guided and 

circling procedures share the same MAP and the pilot 
determines this MAP by timing from the final 
approach fix, by a fix, a NAVAID, or a waypoint. 
Circling from a GLS, an ILS without a localizer line 
of minima or an RNAV (GPS) approach without an 
LNAV line of minima is prohibited. 

g. Instrument Approach at a Military Field. 

When instrument approaches are conducted by civil 
aircraft at military airports, they must be conducted in 
accordance with the procedures and minimums 
approved by the military agency having jurisdiction 
over the airport. 

5

4

21.  Missed Approach 

a. 

When a landing cannot be accomplished, advise 

ATC and, upon reaching the missed approach point 
defined on the approach procedure chart, the pilot 
must comply with the missed approach instructions 
for the procedure being used or with an alternate 
missed approach procedure specified by ATC. 

b. 

Obstacle protection for missed approach is 

predicated on the missed approach being initiated at 
the decision altitude/decision height (DA/DH) or at 
the missed approach point and not lower than 
minimum descent altitude (MDA). A climb gradient 
of at least 200 feet per nautical mile is required, 
(except for Copter approaches, where a climb of at 
least 400 feet per nautical mile is required), unless a 
higher climb gradient is published in the notes section 
of the approach procedure chart. When higher than 
standard climb gradients are specified, the end point 
of the non

standard climb will be specified at either 

an altitude or a fix. Pilots must preplan to ensure that 

the aircraft can meet the climb gradient (expressed in 
feet per nautical mile) required by the procedure in 
the event of a missed approach, and be aware that 
flying at a higher than anticipated ground speed 
increases the climb rate requirement (feet per 
minute). Tables for the conversion of climb gradients 
(feet per nautical mile) to climb rate (feet per minute), 
based on ground speed, are included on page D1 of 
the U.S. Terminal Procedures booklets. Reasonable 
buffers are provided for normal maneuvers. Howev­
er, no consideration is given to an abnormally early 
turn. Therefore, when an early missed approach is 
executed, pilots should, unless otherwise cleared by 
ATC, fly the IAP as specified on the approach plate 
to the missed approach point at or above the MDA or 
DH before executing a turning maneuver. 

c. 

If visual reference is lost while circling

to

land 

from an instrument approach, the missed approach 
specified for that particular procedure must be 
followed (unless an alternate missed approach 
procedure is specified by ATC). To become 
established on the prescribed missed approach 
course, the pilot should make an initial climbing turn 
toward the landing runway and continue the turn until 
established on the missed approach course. Inasmuch 
as the circling maneuver may be accomplished in 
more than one direction, different patterns will be 
required to become established on the prescribed 
missed approach course, depending on the aircraft 
position at the time visual reference is lost. 
Adherence to the procedure will help assure that an 
aircraft will remain laterally within the circling and 
missed approach obstruction clearance areas. Refer 
to paragraph h concerning vertical obstruction 
clearance when starting a missed approach at other 
than the MAP. (See FIG 5

4

30.) 

d. 

At locations where ATC radar service is 

provided, the pilot should conform to radar vectors 
when provided by ATC in lieu of the published 
missed approach procedure. (See FIG 5

4

31.) 

e. 

Some locations may have a preplanned alternate 

missed approach procedure for use in the event the 
primary NAVAID used for the missed approach 
procedure is unavailable. To avoid confusion, the 
alternate missed approach instructions are not 
published on the chart. However, the alternate missed 
approach holding pattern will be depicted on the 
instrument approach chart for pilot situational 
awareness and to assist ATC by not having to issue 
detailed holding instructions. The alternate missed 

Arrival Procedures 

5

4

55