background image

12/2/21 

AIM 

1. 

May clear an aircraft to maintain VFR­on­top 

if the pilot of an aircraft on an IFR flight plan requests 
the clearance. 

2. 

Informs the pilot of an aircraft cleared to 

climb to VFR­on­top the reported height of the tops 
or that no top report is available; issues an alternate 
clearance if necessary; and once the aircraft reports 
reaching VFR­on­top, reclears the aircraft to 
maintain VFR­on­top. 

3. 

Before issuing clearance, ascertain that the 

aircraft is not in or will not enter Class A airspace. 

5

5

14.  Instrument Departures 

a.  Pilot. 

1. 

Prior to departure considers the type of terrain 

and other obstructions on or in the vicinity of the 
departure airport. 

2. 

Determines if obstruction avoidance can be 

maintained visually or that the departure procedure 
should be followed. 

3. 

Determines whether an obstacle departure 

procedure (ODP) and/or DP is available for 
obstruction avoidance. One option may be a Visual 
Climb Over Airport (VCOA). Pilots must advise 
ATC as early as possible of the intent to fly the VCOA 
prior to departure. 

4. 

At airports where IAPs have not been 

published, hence no published departure procedure, 
determines what action will be necessary and takes 
such action that will assure a safe departure. 

b.  Controller. 

1. 

At locations with airport traffic control 

service, when necessary, specifies direction of 
takeoff, turn, or initial heading to be flown after 
takeoff, consistent with published departure proce­
dures (DP) or diverse vector areas (DVA), where 
applicable. 

2. 

At locations without airport traffic control 

service but within Class E surface area when 
necessary to specify direction of takeoff, turn, or 
initial heading to be flown, obtains pilot’s concur­
rence that the procedure will allow the pilot to comply 
with local traffic patterns, terrain, and obstruction 
avoidance. 

3. 

When the initial heading will take the aircraft 

off an assigned procedure (for example, an RNAV 
SID with a published lateral path to a waypoint and 
crossing restrictions from the departure end of 
runway), the controller will assign an altitude to 
maintain with the initial heading. 

4. 

Includes established departure procedures as 

part of the ATC clearance when pilot compliance is 
necessary to ensure separation. 

5. 

At locations with both SIDs and DVAs, ATC 

will provide an amended departure clearance to 
cancel a previously assigned SID and subsequently 
utilize a DVA or vice versa. The amended clearance 
will be provided to the pilot in a timely manner so that 
the pilot may confirm adequate climb performance 
exists to determine if the amended clearance is 
acceptable,  and brief the changes in advance of 
entering the runway. 

6. 

At locations with a DVA, ATC is not 

permitted to utilize a SID and DVA concurrently. 

5

5

15.  Minimum Fuel Advisory 

a.  Pilot. 

1. 

Advise ATC of your minimum fuel status 

when your fuel supply has reached a state where, 
upon reaching destination, you cannot accept any 
undue delay. 

2. 

Be aware this is not an emergency situation, 

but merely an advisory that indicates an emergency 
situation is possible should any undue delay occur. 

3. 

On initial contact the term “minimum fuel” 

should be used after stating call sign. 

EXAMPLE

 

Salt Lake Approach, United 621, “minimum fuel.” 

4. 

Be aware a minimum fuel advisory does not 

imply a need for traffic priority. 

5. 

If the remaining usable fuel supply suggests 

the need for traffic priority to ensure a safe landing, 
you should declare an emergency due to low fuel and 
report fuel remaining in minutes. 

REFERENCE

 

Pilot/Controller Glossary Term

 Fuel Remaining. 

b.  Controller. 

1. 

When an aircraft declares a state of minimum 

fuel, relay this information to the facility to whom 
control jurisdiction is transferred. 

Pilot/Controller Roles and Responsibilities 

5

5