background image

6/17/21 

AIM 

Chapter 6.  Emergency Procedures 

Section 1.  General 

6

1

1.  Pilot Responsibility and Authority 

a. 

The pilot

in

command of an aircraft is directly 

responsible for and is the final authority as to the 
operation of that aircraft. In an emergency requiring 
immediate action, the pilot

in

command may 

deviate from any rule in 14 CFR Part 91, Subpart A, 
General, and Subpart B, Flight Rules, to the extent 
required to meet that emergency. 

NOTE

 

In the event of a pilot incapacitation, an Emergency 
Autoland system or an emergency descent system may 
assume operation of the aircraft and deviate to meet that 
emergency. 

REFERENCE

 

14 CFR Section 91.3(b). 

b. 

If the emergency authority of 14 CFR 

Section 91.3(b) is used to deviate from the provisions 
of an ATC clearance, the pilot

in

command must 

notify ATC as soon as possible and obtain an 
amended clearance. 

c. 

Unless deviation is necessary under the 

emergency authority of 14 CFR Section 91.3, pilots 
of IFR flights experiencing two­way radio commu­
nications failure are expected to adhere to the 
procedures prescribed under “IFR operations, 
two­way radio communications failure.” 

REFERENCE

 

14 CFR Section 91.185. 

6

1

2.  Emergency Condition

 Request 

Assistance Immediately 

a. 

An emergency can be either a 

distress

 or 

urgency

 condition as defined in the Pilot/Controller 

Glossary. Pilots do not hesitate to declare an 
emergency when they are faced with 

distress 

conditions such as fire, mechanical failure, or 
structural damage. However, some are reluctant to 
report an 

urgency

 condition when they encounter 

situations which may not be immediately perilous, 
but are potentially catastrophic. An aircraft is in at 
least an 

urgency

 condition the moment the pilot 

becomes doubtful about position, fuel endurance, 
weather, or any other condition that could adversely 
affect flight safety. This is the time to ask for help, not 
after the situation has developed into a 

distress 

condition. 

b. 

Pilots who become apprehensive for their safety 

for any reason should 

request assistance immediately. 

Ready and willing help is available in the form of 
radio, radar, direction finding stations and other 
aircraft. Delay has caused accidents and cost lives. 

Safety is not a luxury! Take action! 

General 

6

1