background image

6/17/21 

AIM 

Section 2.  Emergency Services Available to Pilots 

6

2

1.  Radar Service for VFR Aircraft in 

Difficulty 

a. 

Radar equipped ATC facilities can provide 

radar assistance and navigation service (vectors) to 
VFR aircraft in difficulty when the pilot can talk with 
the controller, and the aircraft is within radar 
coverage. Pilots should clearly understand that 
authorization to proceed in accordance with such 
radar navigational assistance does not constitute 
authorization for the pilot to violate CFRs. In effect, 
assistance is provided on the basis that navigational 
guidance information is advisory in nature, and the 
responsibility for flying the aircraft safely remains 
with the pilot. 

b. 

Experience has shown that many pilots who are 

not qualified for instrument flight cannot maintain 
control of their aircraft when they encounter clouds 
or other reduced visibility conditions. In many cases, 
the controller will not know whether flight into 
instrument conditions will result from ATC instruc­
tions. To avoid possible hazards resulting from being 
vectored into IFR conditions, a pilot in difficulty 
should keep the controller advised of the current 
weather conditions being encountered and the 
weather along the course ahead and observe the 
following: 

1. 

If a course of action is available which will 

permit flight and a safe landing in VFR weather 
conditions, noninstrument rated pilots should choose 
the VFR condition rather than requesting a vector or 
approach that will take them into IFR weather 
conditions; or 

2. 

If continued flight in VFR conditions is not 

possible, the noninstrument rated pilot should so 
advise the controller and indicating the lack of an 
instrument rating, declare a 

distress

 condition; or 

3. 

If the pilot is instrument rated and current, and 

the aircraft is instrument equipped, the pilot should so 
indicate by requesting an IFR flight clearance. 
Assistance will then be provided on the basis that the 
aircraft can operate safely in IFR weather conditions. 

6

2

2.  Transponder Emergency Operation 

a. 

When a 

distress 

or 

urgency

 condition is 

encountered, the pilot of an aircraft with a coded radar 
beacon transponder, who desires to alert a ground 
radar facility, should squawk Mode 3/A, 
Code 7700/Emergency and Mode C altitude report­
ing and then immediately establish communications 
with the ATC facility. 

b. 

Radar facilities are equipped so that Code 7700 

normally triggers an alarm or special indicator at all 
control positions. Pilots should understand that they 
might not be within a radar coverage area. Therefore, 
they should continue squawking Code 7700 and 
establish radio communications as soon as possible. 

6

2

3.  Intercept and Escort 

a. 

The concept of airborne intercept and escort is 

based on the Search and Rescue (SAR) aircraft 
establishing visual and/or electronic contact with an 
aircraft in difficulty, providing in­flight assistance, 
and escorting it to a safe landing. If bailout, crash 
landing or ditching becomes necessary, SAR 
operations can be conducted without delay. For most 
incidents, particularly those occurring at night and/or 
during instrument flight conditions, the availability 
of intercept and escort services will depend on the 
proximity of SAR units with suitable aircraft on alert 
for immediate dispatch. In limited circumstances, 
other aircraft flying in the vicinity of an aircraft in 
difficulty can provide these services. 

b. 

If specifically requested by a pilot in difficulty 

or if a 

distress

 condition is declared, SAR 

coordinators 

will

 take steps to intercept and escort an 

aircraft. Steps may be initiated for intercept and 
escort if an 

urgency

 condition is declared and unusual 

circumstances make such action advisable. 

c. 

It is the pilot’s prerogative to refuse intercept 

and escort services. Escort services will normally be 
provided to the nearest adequate airport. Should the 
pilot receiving escort services continue onto another 
location after reaching a safe airport, or decide not to 
divert to the nearest safe airport, the escort aircraft is 
not obligated to continue and further escort is 

Emergency Services Available to Pilots 

6

2