background image

6/17/21 

AIM 

Section 5.  Aircraft Rescue and 

Fire Fighting Communications 

6

5

1.  Discrete Emergency Frequency 

a. 

Direct contact between an emergency aircraft 

flight crew, Aircraft Rescue and Fire Fighting 
Incident Commander (ARFF IC), and the Airport 
Traffic Control Tower (ATCT), is possible on an 
aeronautical radio frequency (Discrete Emergency 
Frequency [DEF]), designated by Air Traffic 
Control (ATC) from the operational frequencies 
assigned to that facility. 

b. 

Emergency aircraft at airports without an 

ATCT, (or when the ATCT is closed), may contact the 
ARFF IC (if ARFF service is provided), on the 
Common Traffic Advisory Frequency 

(CTAF) 

published for the airport or the civil emergency 
frequency 

121.5 MHz. 

6

5

2.  Radio Call Signs 

Preferred radio call sign for the ARFF IC is 
“(location/facility) 

Command

” when communica­

ting with the flight crew and the FAA ATCT. 

EXAMPLE

 

LAX Command. 
Washington Command. 

6

5

3.  ARFF Emergency Hand Signals 

In the event that electronic communications cannot 
be maintained between the ARFF IC and the flight 
crew, standard emergency hand signals as depicted in 
FIG 6

5

1 through FIG 6

5

3 should be used. These 

hand signals should be known and understood by all 
cockpit and cabin aircrew, and all ARFF firefighters. 

FIG 6

5

Recommend Evacuation 

FIG 6

5

Recommend Stop 

Aircraft Rescue and Fire Fighting Communications 

6

5