background image

12/2/21 

AIM 

intercepted aircraft is expected to turn before 
returning to verify the aircraft of interest is 
complying. The intercepted aircraft is expected to 
execute an immediate turn to the direction of the 
intercepting aircraft. If the aircraft of interest does not 
comply, the interceptor may conduct a second 
climbing turn across the intercepted aircraft’s flight 
path (minimum 500 feet separation and commencing 
from slightly below the intercepted aircraft altitude) 
while expending flares as a warning signal to the 
intercepted aircraft to comply immediately and to 

turn in the direction indicated and to leave the area. 
The interceptor is responsible to maintain safe 
separation during these and all intercept maneuvers. 
Flight safety is paramount. 

NOTE

 

1. 

NORAD interceptors will take every precaution to 

preclude the possibility of the intercepted aircraft 
experiencing jet wash/wake turbulence; however, there is 
a potential that this condition could be encountered. 

2. 

During Night/IMC, the intercept will be from below 

flight path. 

FIG 5

6

Intercept Procedures 

c.  Helicopter Intercept phases 

(see FIG 5

6

2). 

1.  Approach Phase. 

Aircraft intercepted by helicopter may be approached 
from any direction, although the helicopter should 
close for identification and signaling from behind. 
Generally, the helicopter will approach off the left 
side of the intercepted aircraft. Safe separation 
between the helicopter and the unidentified aircraft 
will be maintained at all times. 

2.  Identification Phase. 

The helicopter will initiate a controlled closure 
toward the aircraft of interest, holding at a distance no 
closer than deemed necessary to establish positive 
identification and gather the necessary information. 

The intercepted pilot should expect the interceptor 
helicopter to take a position off his left wing slightly 
forward of abeam. 

3.  Post Intercept Phase. 

Visual signaling devices may be used in an attempt to 
communicate with the intercepted aircraft. Visual 
signaling devices may include, but are not limited to, 
LED scrolling signboards or blue flashing lights. If 
compliance is not attained through the use of radios 
or signaling devices, standard ICAO intercept signals 
(TBL 5

6

1) may be employed. In order to maintain 

safe aircraft separation, it is incumbent upon the pilot 
of the intercepted aircraft not to fall into a trail 
position (directly behind the helicopter) if instructed 

National Security and Interception Procedures 

5

6