background image

AIM 

6/17/21 

no manual input available, would be announced as 
follows: 

EXAMPLE

 

“Ceiling one thousand overcast ... visibility three ... 
precipitation ... temperature three zero, dew point missing 
... wind calm ... altimeter three zero zero one.” 

(d) 

“REMARKS” are announced in the 

following order of priority: 

(1) 

Automated “REMARKS.” 

[a] 

Density Altitude. 

[b] 

Variable Visibility. 

[c] 

Variable Wind Direction. 

(2) 

Manual Input “REMARKS.” 

[a] 

Sky Condition. 

[b] 

Visibility. 

[c] 

Weather and Obstructions to Vision. 

[d] 

Temperature. 

[e] 

Dew Point. 

[f] 

Wind; and 

[g] 

Altimeter Setting. 

EXAMPLE

 

“Remarks ... density altitude, two thousand five hundred ... 
visibility variable between one and two ... wind direction 
variable between two four zero and three one zero ... 
observer ceiling estimated two thousand broken ... 
observer temperature two, dew point minus five.” 

d.  Automated Surface Observing System 

(ASOS)/Automated Weather Observing System 
(AWOS) 

The ASOS/AWOS is the primary surface 

weather observing system of the U.S. (See Key to 
Decode an ASOS/AWOS (METAR) Observation, 
FIG 7

1

7 and FIG 7

1

8.) The program to install 

and operate these systems throughout the U.S. is a 
joint effort of the NWS, the FAA and the Department 
of Defense. ASOS/AWOS is designed to support 
aviation operations and weather forecast activities. 
The ASOS/AWOS will provide continuous minute­
by­minute observations and perform the basic 
observing functions necessary to generate an aviation 
routine weather report (METAR) and other aviation 
weather information. The information may be 
transmitted over a discrete VHF radio frequency or 
the voice portion of a local NAVAID. ASOS/AWOS 
transmissions on a discrete VHF radio frequency are 
engineered to be receivable to a maximum of 25 NM 

from the ASOS/AWOS site and a maximum altitude 
of 10,000 feet AGL. At many locations, ASOS/ 
AWOS signals may be received on the surface of the 
airport, but local conditions may limit the maximum 
reception distance and/or altitude. While the 
automated system and the human may differ in their 
methods of data collection and interpretation, both 
produce an observation quite similar in form and 
content. For the “objective” elements such as 
pressure, ambient temperature, dew point tempera­
ture, wind, and precipitation accumulation, both the 
automated system and the observer use a fixed 
location and time­averaging technique. The quantita­
tive differences between the observer and the 
automated observation of these elements are 
negligible. For the “subjective” elements, however, 
observers use a fixed time, spatial averaging 
technique to describe the visual elements (sky 
condition, visibility and present weather), while the 
automated systems use a fixed location, time 
averaging technique. Although this is a fundamental 
change, the manual and automated techniques yield 
remarkably similar results within the limits of their 
respective capabilities. 

1.  System Description. 

(a) 

The ASOS/AWOS at each airport location 

consists of four main components: 

(1) 

Individual weather sensors. 

(2) 

Data collection and processing units. 

(3) 

Peripherals and displays. 

(b) 

The ASOS/AWOS sensors perform the 

basic function of data acquisition. They continuously 
sample and measure the ambient environment, derive 
raw sensor data and make them available to the 
collection and processing units. 

2.  Every ASOS/AWOS will contain the 

following basic set of sensors: 

(a) 

Cloud height indicator (one or possibly 

three). 

(b) 

Visibility sensor (one or possibly three). 

(c) 

Precipitation identification sensor. 

(d) 

Freezing rain sensor (at select sites). 

(e) 

Pressure sensors (two sensors at small 

airports; three sensors at large airports). 

(f) 

Ambient temperature/Dew point tempera­

ture sensor. 

7

1

26 

Meteorology