background image

AIM 

6/17/21 

e. 

TBL 7

1

3 contains a comparison of weather 

observing programs and the elements reported. 

f.  Service Standards. 

During 1995, a govern­

ment/industry team worked to comprehensively 
reassess the requirements for surface observations at 
the nation’s airports. That work resulted in agreement 
on a set of service standards, and the FAA and NWS 
ASOS sites to which the standards would apply. The 
term “Service Standards” refers to the level of detail 
in weather observation. The service standards consist 
of four different levels of service (A, B, C, and D) as 
described  below. Specific observational elements 
included in each service level are listed in 
TBL 7

1

4. 

1.  Service Level D

 defines the minimum 

acceptable level of service. It is a completely 
automated service in which the ASOS/AWOS 
observation will constitute the entire observation, 
i.e., no additional weather information is added by a 
human observer. This service is referred to as a stand 
alone D site. 

2.  Service Level C

 is a service in which the 

human observer, usually an air traffic controller, 
augments or adds information to the automated 
observation. Service Level C also includes backup of 
ASOS/AWOS elements in the event of an ASOS/ 
AWOS malfunction or an unrepresentative 
ASOS/AWOS report. In backup, the human observer 

inserts the correct or missing value for the automated 
ASOS/AWOS elements. This service is provided by 
air traffic controllers under the Limited Aviation 
Weather Reporting Station (LAWRS) process, FSS 
and NWS observers, and, at selected sites, 
Non

Federal Observation Program observers. 

Two categories of airports require detail beyond 
Service Level C in order to enhance air traffic control 
efficiency and increase system capacity. Services at 
these airports are typically provided by contract 
weather observers, NWS observers, and, at some 
locations, FSS observers. 

3.  Service Level B

 is a service in which weather 

observations consist of all elements provided under 
Service Level C, plus augmentation of additional data 
beyond the capability of the ASOS/AWOS. This 
category of airports includes smaller hubs or special 
airports in other ways that have worse than average 
bad weather operations for thunderstorms and/or 
freezing/frozen precipitation, and/or that are remote 
airports. 

4.  Service Level A

, the highest and most 

demanding category, includes all the data reported in 
Service Standard B, plus additional requirements as 
specified. Service Level A covers major aviation 
hubs and/or high volume traffic airports with average 
or worse weather. 

TBL 7

1

Weather Observing Programs 

Element

Reported

Type 

W

ind

V

isibility

T

emperatur

e

Dew Point

Altimeter

Density 

Altimeter

Cloud/Ceiling

Pr

ecipitation

Identification

Thunderstorm

Lightning

Pr

ecipitation

Occurr

ence

Rainfall

Accumulation

Runway Surface

Condition

Fr

eezing Rain

Occurr

ence

Remarks 

ASOS 

AWOS

AWOS

A/V 

AWOS

AWOS

AWOS

AWOS

3P 

AWOS

3T 

AWOS

3P/T 

AWOS

Manual 

REFERENCE

 FAA Order JO 7900.5, Surface Weather Observing, for element reporting. 

7

1

30 

Meteorology