background image

AIM 

6/17/21 

NOTE

 

No FAA standard exists for the appearance of the runway 
half

way sign. FIG 7

6

1 shows a graphical depiction of 

a typical runway half

way sign. 

FIG 7

6

Typical Runway Half

way Sign 

7

6

8.  Seaplane Safety 

a. 

Acquiring a seaplane class rating affords access 

to many areas not available to landplane pilots. 
Adding a seaplane class rating to your pilot certificate 
can be relatively uncomplicated and inexpensive. 
However, more effort is required to become a safe, 
efficient, competent “bush” pilot. The natural hazards 
of the backwoods have given way to modern 
man­made hazards. Except for the far north, the 
available bodies of water are no longer the exclusive 
domain of the airman. Seaplane pilots must be 
vigilant for hazards such as electric power lines, 
power, sail and rowboats, rafts, mooring lines, water 
skiers, swimmers, etc. 

b. 

Seaplane pilots must have a thorough under­

standing of the right­of­way rules as they apply to 
aircraft versus other vessels. Seaplane pilots are 
expected to know and adhere to both the U.S. Coast 
Guard’s (USCG) Navigation Rules, International

In­

land, and 14 CFR Section 91.115, Right

of

Way 

Rules; Water Operations. The navigation rules of the 
road are a set of collision avoidance rules as they 
apply to aircraft on the water. A seaplane is 
considered a vessel when on the water for the 
purposes of these collision avoidance rules. In 
general, a seaplane on the water must keep well clear 
of all vessels and avoid impeding their navigation. 

The CFR requires, in part, that aircraft operating on 
the water “. . . shall, insofar as possible, keep clear of 
all vessels and avoid impeding their navigation, and 
shall give way to any vessel or other aircraft that is 
given the right

of

way . . . .” This means that a 

seaplane should avoid boats and commercial 
shipping when on the water. If on a collision course, 
the seaplane should slow, stop, or maneuver to the 
right, away from the bow of the oncoming vessel. 
Also, while on the surface with an engine running, an 
aircraft must give way to all nonpowered vessels. 
Since a seaplane in the water may not be as 
maneuverable as one in the air, the aircraft on the 
water has right­of­way over one in the air, and one 
taking off has right­of­way over one landing. A 
seaplane is exempt from the USCG safety equipment 
requirements, including the requirements for Person­
al Flotation Devices (PFD). Requiring seaplanes on 
the water to comply with USCG equipment 
requirements in addition to the FAA equipment 
requirements would be an unnecessary burden on 
seaplane owners and operators. 

c. 

Unless they are under Federal jurisdiction, 

navigable bodies of water are under the jurisdiction 
of the state, or in a few cases, privately owned. Unless 
they are specifically restricted, aircraft have as much 
right to operate on these bodies of water as other 
vessels. To avoid problems, check with Federal or 
local officials in advance of operating on unfamiliar 
waters. In addition to the agencies listed in 
TBL 7

6

1, the nearest Flight Standards District 

Office can usually offer some practical suggestions as 
well as regulatory information. If you land on a 
restricted body of water because of an inflight 
emergency, or in ignorance of the restrictions you 
have violated, report as quickly as practical to the 
nearest local official having jurisdiction and explain 
your situation. 

d. 

When operating a seaplane over or into remote 

areas, appropriate attention should be given to 
survival gear. Minimum kits are recommended for 
summer and winter, and are required by law for flight 
into sparsely settled areas of Canada and Alaska. 
Alaska State Department of Transportation and 
Canadian Ministry of Transport officials can provide 
specific information on survival gear requirements. 
The kit should be assembled in one container and be 
easily reachable and preferably floatable. 

7

6

Potential Flight Hazards