background image

6/17/21 

AIM 

easily committed to memory is being distributed by 
the FAA in the form of a wallet­sized card. 

i. PERSONAL CHECKLIST. 

I’m physically 

and mentally safe to fly; not being impaired by: 

I

llness 

M

edication 

S

tress 

A

lcohol 

F

atigue 

E

motion 

8

1

2.  Effects of Altitude 

a.  Hypoxia. 

1. 

Hypoxia is a state of oxygen deficiency in the 

body sufficient to impair functions of the brain and 
other organs. Hypoxia from exposure to altitude is 
due only to the reduced barometric pressures 
encountered at altitude, for the concentration of 
oxygen in the atmosphere remains about 21 percent 
from the ground out to space. 

2. 

Although a deterioration in night vision 

occurs at a cabin pressure altitude as low as 
5,000 feet, other significant effects of altitude 
hypoxia usually do not occur in the normal healthy 
pilot below 12,000 feet. From 12,000 to 15,000 feet 
of altitude, judgment, memory, alertness, coordina­
tion and ability to make calculations are impaired, 
and headache, drowsiness, dizziness and either a 
sense of well­being (euphoria) or belligerence occur. 
The effects appear following increasingly shorter 
periods of exposure to increasing altitude. In fact, 
pilot performance can seriously deteriorate within 
15 minutes at 15,000 feet. 

3. 

At cabin pressure altitudes above 15,000 feet, 

the periphery of the visual field grays out to a point 
where only central vision remains (tunnel vision). A 
blue coloration (cyanosis) of the fingernails and lips 
develops. The ability to take corrective and protective 
action is lost in 20 to 30 minutes at 18,000 feet and 

5 to 12 minutes at 20,000 feet, followed soon 
thereafter by unconsciousness. 

4. 

The altitude at which significant effects of 

hypoxia occur can be lowered by a number of factors. 
Carbon monoxide inhaled in smoking or from 
exhaust fumes, lowered hemoglobin (anemia), and 
certain medications can reduce the oxygen­carrying 
capacity of the blood to the degree that the amount of 
oxygen provided to body tissues will already be 
equivalent to the oxygen provided to the tissues when 
exposed to a cabin pressure altitude of several 
thousand feet. Small amounts of alcohol and low 
doses of certain drugs, such as antihistamines, 
tranquilizers, sedatives and analgesics can, through 
their depressant action, render the brain much more 
susceptible to hypoxia. Extreme heat and cold, fever, 
and anxiety increase the body’s demand for oxygen, 
and hence its susceptibility to hypoxia. 

5. 

The effects of hypoxia are usually quite 

difficult to recognize, especially when they occur 
gradually. Since symptoms of hypoxia do not vary in 
an individual, the ability to recognize hypoxia can be 
greatly improved by experiencing and witnessing the 
effects of hypoxia during an altitude chamber 
“flight.” The FAA provides this opportunity through 
aviation physiology training, which is conducted at 
the FAA Civil Aeromedical Institute and at many 
military facilities across the U.S. To attend the 
Physiological Training Program at the Civil 
Aeromedical Institute, Mike Monroney Aeronautical 
Center, Oklahoma City, OK, contact by telephone 
(405) 954

6212, or by writing Aerospace Medical 

Education Division, AAM

400, CAMI, Mike 

Monroney Aeronautical Center, P.O. Box 25082, 
Oklahoma City, OK 73125. 

NOTE

 

To attend the physiological training program at one of the 
military installations having the training capability, an 
application form and a fee must be submitted. Full 
particulars about location, fees, scheduling procedures, 
course content, individual requirements, etc., are con-
tained in the Physiological Training Application, Form 
Number AC 3150

7, which is obtained by contacting the 

accident prevention specialist or the office forms manager 
in the nearest FAA office. 

6. 

Hypoxia is prevented by heeding factors that 

reduce tolerance to altitude, by enriching the inspired 
air with oxygen from an appropriate oxygen system, 
and by maintaining a comfortable, safe cabin 
pressure altitude. For optimum protection, pilots are 
encouraged to use supplemental oxygen above 

Fitness for Flight 

8

1