background image

6/17/21 

AIM 

8

1

3.  Hyperventilation in Flight 

a. 

Hyperventilation, or an abnormal increase in 

the volume of air breathed in and out of the lungs, can 
occur subconsciously when a stressful situation is 
encountered in flight. As hyperventilation “blows 
off” excessive carbon dioxide from the body, a pilot 
can experience symptoms of lightheadedness, 
suffocation, drowsiness, tingling in the extremities, 
and coolness and react to them with even greater 
hyperventilation. Incapacitation can eventually result 
from incoordination, disorientation, and painful 
muscle spasms. Finally, unconsciousness can occur. 

b. 

The symptoms of hyperventilation subside 

within a few minutes after the rate and depth of 
breathing are consciously brought back under 
control. The buildup of carbon dioxide in the body 
can be hastened by controlled breathing in and out of 
a paper bag held over the nose and mouth. 

c. 

Early symptoms of hyperventilation and 

hypoxia are similar. Moreover, hyperventilation and 
hypoxia can occur at the same time. Therefore, if a 
pilot is using an oxygen system when symptoms are 
experienced, the oxygen regulator should immediate­
ly be set to deliver 100 percent oxygen, and then the 
system checked to assure that it has been functioning 
effectively before giving attention to rate and depth of 
breathing. 

8

1

4.  Carbon Monoxide Poisoning in 

Flight 

a. 

Carbon monoxide is a colorless, odorless, and 

tasteless gas contained in exhaust fumes. When 
breathed even in minute quantities over a period of 
time, it can significantly reduce the ability of the 
blood to carry oxygen. Consequently, effects of 
hypoxia occur. 

b. 

Most heaters in light aircraft work by air 

flowing over the manifold. Use of these heaters while 
exhaust fumes are escaping through manifold cracks 
and seals is responsible every year for several 
nonfatal and fatal aircraft accidents from carbon 
monoxide poisoning. 

c. 

A pilot who detects the odor of exhaust or 

experiences symptoms of headache, drowsiness, or 
dizziness while using the heater should suspect 
carbon monoxide poisoning, and immediately shut 
off the heater and open air vents. If symptoms are 

severe or continue after landing, medical treatment 
should be sought. 

8

1

5.  Illusions in Flight 

a.  Introduction. 

Many different illusions can be 

experienced in flight. Some can lead to spatial 
disorientation. Others can lead to landing errors. 
Illusions rank among the most common factors cited 
as contributing to fatal aircraft accidents. 

b.  Illusions Leading to Spatial Disorientation. 

1. 

Various complex motions and forces and 

certain visual scenes encountered in flight can create 
illusions of motion and position. Spatial disorienta­
tion from these illusions can be prevented only by 
visual reference to reliable, fixed points on the ground 
or to flight instruments. 

2.  The leans. 

An abrupt correction of a banked 

attitude, which has been entered too slowly to 
stimulate the motion sensing system in the inner ear, 
can create the illusion of banking in the opposite 
direction. The disoriented pilot will roll the aircraft 
back into its original dangerous attitude, or if level 
flight is maintained, will feel compelled to lean in the 
perceived vertical plane until this illusion subsides. 

(a)  Coriolis illusion. 

An abrupt head move­

ment in a prolonged constant­rate turn that has ceased 
stimulating the motion sensing system can create the 
illusion of rotation or movement in an entirely 
different axis. The disoriented pilot will maneuver the 
aircraft into a dangerous attitude in an attempt to stop 
rotation. This most overwhelming of all illusions in 
flight may be prevented by not making sudden, 
extreme head movements, particularly while making 
prolonged constant­rate turns under IFR conditions. 

(b)  Graveyard spin. 

A proper recovery 

from a spin that has ceased stimulating the motion 
sensing system can create the illusion of spinning in 
the opposite direction. The disoriented pilot will 
return the aircraft to its original spin. 

(c)  Graveyard spiral. 

An observed loss of 

altitude during a coordinated constant­rate turn that 
has ceased stimulating the motion sensing system can 
create the illusion of being in a descent with the wings 
level. The disoriented pilot will pull back on the 
controls, tightening the spiral and increasing the loss 
of altitude. 

(d) Somatogravic illusion. 

A rapid accel­

eration during takeoff can create the illusion of being 

Fitness for Flight 

8

1