background image

6/17/21 

AIM 

TBL 10

2

Table of Common References for Estimating Wind Velocity 

Wind 

(Knots) 

Wind 

Classification 

Appearance of Wind Effects 

On the Water 

On Land 

Less than 1 

Calm 

Sea surface smooth and mirror

like 

Calm, smoke rises vertically 

1

Light Air 

Scaly ripples, no foam crests 

Smoke drift indicates wind direction, 
wind vanes are still 

4

Light Breeze 

Small wavelets, crests glassy, no 
breaking 

Wind felt on face, leaves rustle, vanes 
begin to move 

7

10 

Gentle Breeze 

Large wavelets, crests begin to break, 
scattered whitecaps 

Leaves and small twigs constantly 
moving, light flags extended 

11

16 

Moderate Breeze  Small waves 1

4 ft. becoming longer, 

numerous whitecaps 

Dust, leaves, and loose paper lifted, 
small tree branches move 

17

21 

Fresh Breeze 

Moderate waves 4

8 ft. taking longer 

form, many whitecaps, some spray 

Small trees in leaf begin to sway 

22

27 

Strong Breeze 

Larger waves 8

13 ft., whitecaps 

common, more spray 

Larger tree branches moving, whistling 
in wires 

28

33 

Near Gale 

Sea heaps up, waves 13

20 ft., white 

foam streaks off breakers 

Whole trees moving, resistance felt 
walking against wind 

34

40 

Gale 

Moderately high (13

20 ft.) waves of 

greater length, edges of crests begin to 
break into spindrift, foam blown in 
streaks 

Whole trees in motion, resistance felt 
walking against wind 

41

47 

Strong Gale 

High waves (20 ft.), sea begins to roll, 
dense streaks of foam, spray may reduce 
visibility 

Slight structural damage occurs, slate 
blows off roofs 

48

55 

Storm 

Very high waves (20

30 ft.) with 

overhanging crests, sea white with 
densely blown foam, heavy rolling, 
lowered visibility 

Seldom experienced on land, trees 
broken or uprooted, “considerable 
structural damage” 

56

63 

Violent Storm 

Exceptionally high (30

45 ft.) waves, 

foam patches cover sea, visibility more 
reduced 

64+ 

Hurricane 

Air filled with foam, waves over 45 ft., 
sea completely white with driving spray, 
visibility greatly reduced 

EXAMPLE

 

Wind from the South

East, estimated speed 15 knots. Wind shifted from North

East about fifteen minutes ago, and is gusty. 

Special Operations 

10

2

13